from "FUENTE OVEJUNA"from "FUENTE OVEJUNA"
Lope de Vegatrans. & adapt. Adrian Mitchell
from ACT II
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(Salen el licenciado LEONELO y BARRILDO)


LEON:
A fe que no ganéis la Palmatoria,
porque ya está ocupado el mentidero.

BARRIL.:
¿Cómo os fue en Salamanca?


LEON.:
Es larga historia.

BARRIL.:
Un Bártulo seréis.

LEON.:
Ni aun un barbero.
Es, como digo, cosa muy notoria
en esta facultad lo que os refiero.

BARRIL.:
Sin duda que venís buen estudiante.

LEON.:
Saber he procurado lo importante.

BARRIL.:
Después que vemos tanto libro impreso,
no hay nadie que de sabio no presuma.

LEON.:
Ama que ignoran más siento por eso,
Por no se reducir a breve suma;
porque la confusión, con el exceso,
los intentos resuelve en vana espuma;
y aquel que de leer tiene más uso,
de ver letreros sólo está confuso.
No niego yo que de imprimir el arte
mil ingenios sacó de entre la jerga,
y que parece que en sagrada parte
sus obras guarda y contra el tiempo alberga;
éste las distribuye y las reparte.
Débese esta invención a Cutemberga,
un famoso tudesco de Maguncia,
en quien la fama su valor renuncia.
Mas muchos que opinión tuvieron grave
por imprimir sus obras la perdieron;
tras esto, con el nombre del que sabe,
muchos sus ignorancias imprimieron.
Otros, en quien la baja envidia cabe,
sus locos desatinos escribieron,
y con nombre de aquel que aborrecían
impresos por el mundo los envían.

BARRIL.:
No soy desa opinión.

LEON.:
El ignorante
es justo que se vengue del letrado.

BARRIL.:
Leonelo, la impresión es importante.

LEON.:
Sin ella muchos siglos se han pasado,
y no vemos que en éste se levante
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un Jerónimo santo, un Agustino.

BARRIL.:
Dejaldo y asentaos, que estáis mohíno.



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from ACT II
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(Enter LEONELO, a student newly returned from the University of Salamanca, talking with BARRILDO)

LEONELO:
Enough, Barrildo, that's more than enough.
I can't keep up with all the local gossip.

BARRILDO:
What's it like in Salamanca?
How do they treat you at the University?

LEONELO:
That's a long story.

BARRILDO:
You'll be very learned now?

LEONELO:
I know a lot less than Pedro the barber
And that's true of most of the other students.


BARRILDO:
Go on. They must have taught you a lot.

LEONELO:
I'm beginning to learn what really matters.

BARRILDO:
Now they've started printing all these books
The whole country's suddenly full of great thinkers.







LEONELO:
So many books - and so much confusion!
All around us an ocean of print
And most of it covered in froth.

BARRILDO:
But books are good. Everyone knows, Leonelo.

LEONELO:
You know that printing was invented
In Germany by Gutenberg?
So far so good. What happened then?
All the most famous men in Europe
Rushed into print, but once they were published
Their ignorance was obvious to all.
Next there arrived, like a swarm of fleas,
The bawdy scribblers and the gallows hacks
Writing any old cabbage for the sake of cash.







BARRILDO:
Leonelo, printing's essential.

LEONELO:
We managed without it for thousands of years.
In this great age of printing we haven't seen
Any new author reach the heights
Of Homer or Saint Augustine.

BARRILDO:
Leave it at that. Sit down. You're just being awkward.
A holiday from thinking
Is what you badly need.
Whatever you say against printing
I wish I was able to read.

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Trans./adapt. Copyright © Adrian Mitchell 1989 - publ. Oberon Books


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