QUANDO DIO MESSER MESSERIN FECE ... OF THE MAKING OF MASTER MESSERIN
Rustico di Filippo tr. Dante Gabriel Rossetti
Quando Dio messer Messerin fece
Ben si credette far gran maraviglia,
Ch'uccello e bestia ed uom ne soddisfece
Chè a ciascheduna natura s'appiglia:

Chè nel gozzo anitrocol contraffece,
Nelle reni giraffa m'assomiglia,
Ed uom saria, secondo che si dice,
Nella piacente sua cera vermiglia.

Ancor risembra corvo nel cantare,
Ed è diritta bestia nel savere,
Ed uomo è somigliato al vestimento.

Quando Dio il fece, poco avea che fare,
Ma volle dimostrar lo suo potere,
Si strana cosa fare ebbe in talento.
When God had finish'd Master Messerin,
He really thought it something to have done:
Bird, man, and beast had got a chance in one,
And each felt flatter'd, it was hoped, therein.

For he is like a goose i' the windpipe thin,
And like a cameleopard high i' the loins;
To which, for manhood, you'll be told, he joins
Some kinds of flesh-hues and a callow chin.

As to his singing, he affects the crow;
As to his learning, beasts in general;
And sets all square by dressing like a man.

God made him, having nothing else to do;
And proved there is not anything at all
He cannot make, if that's a thing He can.


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