S'UNA FEDE AMOROSA ... IF LOVING STEADFASTNESS ...
Francesco Petrarcatr. Peter Dean
S'una fede amorosa, un cor non finto,
Un languir dolce, un desiar cortese,
S'oneste voglie in gentil foco accese,
S'un lungo error' in cieco laberinto,

Se nella fronte ogni pensier dipinto,
Od in voci interrotte appena intese,
Or da paura, or da vergogna offese,
S'un pallor di viola, e d'amor tinto;

S'aver altrui piu caro che se stesso,
Se lagrimar, e sospirar mai sempre
Pascendosi di duol, d'ira, e d'affanno;

S'arder da lunge, ed agghiacciar da presso
Son le cagion ch'amando i' mi distempre,
Vostro, Donna, 'l peccato, e mio fia 'l danno.
If loving steadfastness, an unfeigned heart,
A most sweet longing, courteous desire,
If worthy ambition gently set afire,
If wandering in dark labyrinth apart,

If letting face show thoughts quick as a dart,
Now half in words misunderstood as dire,
Now out of fear, now shame that it inspire,
If from its pallor the blush of love should start;

If holding dear one more than oneself suffice,
If tears and sighs should ever forward press,
Feeding on rage, anxiety and grief;

If burning long and freezing in a trice
Are reason enough for loving my distress,
The fault's yours, Lady; have my thanks in brief.

Trans. Copyright © Peter Dean 2002


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