da "LA STORIA"from "HISTORY"
Eugenio Montaletrans. William Arrowsmith
La storia non si snoda
come una catena
di anelli ininterrotta.
In ogni caso
molti anelli non tengono.
La storia non contiene
il prima e il dopo,
nulla che in lei borbotti
a lento fuoco.
La storia non è prodotta
da chi la pensa e neppure
da chi l'ignora. La storia
non si fa strada, si ostina,
detesta il poco a poco, non procede
né recede, si sposta di binario
e la sua direzione
non è nell'orario.
La storia non giustifica
e non deplora,
la storia non è intrinseca
perché è fuori.
La storia non somministra
carezze o colpi di frusta.
La storia non è magistra
di niente che ci riguardi.
Accorgersene non serve
a farla più vera e più giusta.
............
............
History isn't flexible
like an unbroken
link chain.
In any case
many links don't hold.
History has
no before and after,
nothing in it simmers
on a slow fire.
History isn't made
by its students, not even by those
who know nothing about it. History
doesn't progress, it digs in its heels,
it loathes the gradual, neither advances
nor regresses, it changes tracks
and its course
has no timetable.
History neither justifies
nor blames;
being external,
history isn't intrinsic.
History administers
neither kind words nor whippings.
History is no teacher
of anything that concerns us.
Awareness of this doesn't make it
more true, more just.
............
............

Copyright © Arnoldo Mondadori Editore 1971, trans. © William Arrowsmith Estate & Rosanna Warren 1998 - publ. W.W.Norton


...buy this book
next
index
translator's next