L'ANGUILLA THE EEL
Eugenio Montaletrans. David Young
L'anguilla, la sirena
dei mari freddi che lascia il Baltico
per giungere ai nostri mari,
ai nostri estuari, ai fiumi
che risale in profondo, sotto la piena avversa,
di ramo in ramo e poi
di capello in capello, assottigliati,
sempre più addentro, sempre più nel cuore
del macigno, filtrando
tra gorielli di melma finchè un giorno
una luce scoccata dai castagni
ne accende il guizzo in pozze d'acquamorta,
nei fossi che declinano
dai balzi dell'Appennino alla Romagna;
l'anguilla, torcia, frusta,
freccia d'Amore in terra
che soli i nostri botri o i disseccati
ruscelli pirenaici riconducono
a paradisi di fecondazione;
l'anima verde che cerca
vita dove là solo
morde l'arsura e la desolazione,
la scintilla che dice
tutto comincia quando tutto pare
incarbonirsi, bronco seppellito;
l'iride breve, gemella
di quella che incastonano i tuoi cigli
e fai brillare intatta in mezzo ai figli
dell'uomo, immersi nel tuo fango, puoi tu
non crederla sorella?
The eel, siren of cold
oceans, who leaves the Baltic
to find our seas, our
estuaries, then the deep
rivers it follows upstream,
below the opposing current,
from branch to branch, tendril
to thinning tendril, always
inland, ever toward the boulder's
heart, threading
through little ponds of muck
until one day the light
careening from chestnut trees
outlines its streak in a stagnant pool,
some pit that sinks between
the Apennine slopes and the Romagna;
the eel, torch, whip,
Love's arrow come to earth
which only our gullies and the fiery,
drying brooks bring back
to a paradise of fertility;
green soul that seeks out life
where drought and desolation gnaw,
the spark that says
everything starts when everything seems
burned out, a buried bough,
a momentary rainbow, twin
to the iris
of your eye, shining
intact in the midst of the sons
of men, sunk in your mire, can't
you believe she's your sister?

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Copyright © Arnoldo Mondadori Editore, Milano 1948, 1949, 1957; trans. © David Young 2004 - publ. Oberlin College Press


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