L'ANGUILLATHE EEL
Eugenio Montaletrans. Jeremy Reed
L'anguilla, la sirena The eel, cold-water
dei mari freddi che lascia il Baltico siren, that leaves the Baltic
per giungere ai nostri mari, and journeys to our seas,
ai nostri estuari, ai fiumi our estuaries, our rivers
che risale in profondo, sotto la piena avversa, enters them deep against the current,
di ramo in ramo e poi narrows from branch to branch
di capello in capello, assottigliati, inward from hairline to hairline into
sempre più addentro, sempre più nel cuore the heart of stones, filtering
del macigno, filtrando through runnelled slime until one day
tra gorielli di melma finché un giorno
una luce scoccata dai castagni a light blazed down from chestnut trees
ne accende il guizzo in pozze d'acquamorta, tabbied its streak in standing pools
nei fossi che declinano in the stream-beds shivering down
dai balzi d'Appennino alla Romagna; from Apennine rocks to the Romagna;
l'anguilla, torcia, frusta, the eel, torch, whiplash,
freccia d'Amore in terra earthly love-arrow
che solo i nostri botri o i disseccati that only our gullies or dead
ruscelli pirenaici riconducono Pyrenean streams lead back
a paradisi di fecondazione; to a fecund paradise;
l'anima verde che cerca a green desire questing
vita là dove solo for life where torrid drought
morde l'arsura e la desolazione, and desert proliferate,
la scintilla che dice the spark that says
tutto comincia quando tutto pare everything begins when everything seems
incarbonirsi, bronco seppellito; the black charr of a buried stump;
l'iride breve, gemella the brief rainbow, a twin
di quella che incastonano i tuoi cigli to the other set in your forehead
e fai brillare intatta in mezzo ai figli which sparkles brilliantly among
dell'uomo, immersi nel tuo fango, puoi tu generations immersed in mud, can you
non crederla sorella?not take her for a sister?

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Copyright © Arnoldo Mondadori Editore (1948-90), trans. © Jeremy Reed 1987, 1990 - publ. Bloodaxe Books


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