TRIONFO DI BACCO THE TRIUMPH OF BACCHUS
Lorenzo de' Medici tr. Alan D. Corré

Quant’è bella la giovinezza,
che si fugge tuttavia!
chi vuol esser lieto, sia:
di doman non c’è certezza.

Quest’è Bacco e questa Arianna,
belli e l’un dell altro ardenti:
perche il tempo fugge e inganna,
sempre insieme stan contenti.
Queste ninfe ed altre genti
sono allegre tuttavia.
Chi vuol esser lieto, sia:
di doman non c’è certezza.

Queste ninfe anche hanno caro
da lor esser ingannate:
non può fare Amor riparo,
se non gente rozze e ingrate:
ora insieme mescolate
suonon, canton tuttavia.
Chi vuol esser lieto, sia:
di doman non c’è certezza.

Questa soma, che vien drieto,
sopra l’asino, è Sileno:
cosi vecchio è ebbro e lieto,
già di carne e d'anni pieno;
se non può star ritto, almeno
ride e gode tuttavia.
Chi vuol esser lieto, sia:
di doman non c’è certezza.

Donne e giovinetti amanti
viva Bacco e viva Amore!
Ciascun suoni, balli e canti!
arda di dolcezza il core!
Non fatica, non dolote!
cio c’ha a esser, convien sia
Chi vuol esser lieto, sia:
di doman non c’è certezza.

The time of youth indeed is sweet,
But all too soon it slips away.
If you'd be happy - don't delay!
Tomorrow's ills we've yet to meet.

Welcome Bacchus, Ariadne!
An ardent couple, loving, fair.
They spend as one their days with glee,
For time flies fast and does not spare.
Thus these nymphs - and others - fare.
Happy they the livelong day!
If you'd be happy - don't delay!
Tomorrow's ills we've yet to meet.

These nymphs are tickled by the thought
To be deceived by lover's wile.
If Love's sweet remedy were naught,
Folk sure would be uncouth and vile.
Commingled now, they dance and smile
And sport and play the livelong day!
If you'd be happy - don't delay!
Tomorrow's ills we've yet to meet.

Upon a donkey, corpulent,
Silenus wends his weighty way.
Heavy, drunk and senescent,
Years and blubber on him lay.
He can't stand straight, he is quite bent -
Yet still he smiles the livelong day!
If you'd be happy - don't delay!
Tomorrow's ills we've yet to meet.

All ye lovers, boys, girls too -
Long live Bacchus, and Love, I say.
Play, dance, and sing, each one of you,
Let sweetness o’er your hearts hold sway.
Fatigue and weakness throw away,
For what must be you cannot beat.
If you'd be happy - don't delay!
Tomorrow's ills we've yet to meet.

Click here 2 for another translation of this poem.

Trans. Copyright: Alan D. Corré 2005


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