O COME SE' GENTILE ... OH, HOW GENTLE YOU ARE ...
Giovanni Battista Guarini trans. Bertram Kottmann


O come se' gentile,
caro augellino! O quanto
č il mio stato amoroso al tuo siměle!
Tu prigion, io prigion; tu canti, io canto;
tu canti per colei
che t'ha legato, ed io canto per lei.
Ma in questo č differente
la mia sorte dolente:
che giova pur a te l'esser canoro;
vivi cantando, ed io cantando moro.


Oh, how gentle you are,
dear little bird! Oh, how
my being in love resembles your state!
You are a captive, I am a captive; you sing, I sing;
you sing for the one
who has bound you to herself, and I sing for her.
But there is a difference
concerning my dreary fate:
it is worth your while to be a songster;
you live singing, and I die singing.

Trans. copyright © Bertram Kottmann 2008


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