GUELFI, PER FARE SCUDO DELLE RENI ... SONNET: TO THE GUELF FACTION
Folgore da San Gimignano tr. Dante Gabriel Rossetti
Guelfi, per fare scudo delle reni,
avete fatto i conigli leoni,
e per ferir sė forte di speroni,
tenendo vòlti verso casa i freni.

E tal perisce in malvagi terreni,
che vincerebbe a dar con gli spontoni;
fatto avete le pùpule falconi,
sė par che 'vento ve ne porti e meni.

Però vi do conseglio che facciate
di quelle del pregiato re Roberto,
e rendetevi in colpa e perdonate.

Con Pisa ha fatto pace, quest'è certo;
non cura delle carni malfatate
che son remase a' lupi in quel deserto.
Because ye made your backs your shields, it came
To pass, ye Guelfs, that these your enemies
From hares grew lions: and because your eyes
Turn'd homeward, and your spurs e'en did the same,

Full many an one who still might win the game
In fever'd tracts of exile pines and dies.
Ye blew your bubbles as the falcon flies,
And the wind broke them up and scatter'd them.

This counsel, therefore. Shape your high resolves
In good King Robert's humour, and afresh
Accept your shames, forgive, and go your way,

And so her peace is made with Pisa! Yea,
What cares she for the miserable flesh
That in the wilderness has fed the wolves?

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