dal "PARADISO - XIII." from "HEAVEN - XIII "
Dante Alighieritr. Kenneth Mackenzie
Imagini, chi bene intender cupe
quel ch'i' or vidi - e ritegna l'image,
mentre ch'io dico, come ferma rupe -,
quindici stelle che 'n diverse plage
lo ciel avvivan di tanto sereno
che soperchia de l'aere ogne compage;
imagini quel carro a cu' il seno
basta del nostro cielo e notte e giorno,
sì ch'al volger del temo non vien meno;
imagini la bocca di quel corno
che si comincia in punta de lo stelo
a cui la prima rota va dintorno,
aver fatto di sè due segni in cielo,
qual fece la figliuola di Minoi
allora che sentì di morte il gelo;
e l'un ne l'altro aver li raggi suoi,
e amendue girarsi per maniera
che l'uno andasse al primo e l'altro al poi;
e avrà quasi l'ombra de la vera
costellazione e de la doppia danza
che circulava il punto dov'io era:
poi ch'è tanto di là da nostra usanza,
quanto di là dal mover de la Chiana
si move il ciel che tutti li altri avanza.
Lì si cantò non Bacco, non Peana,
ma tre persone in divina natura,
e in una persona essa e l'umana.

Compiè 'l cantare e 'l volger sua misura;
e attesersi a noi quei santi lumi,
felicitando sè di cura in cura.
Ruppe il silenzio nè concordi numi
poscia la luce in che mirabil vita
del poverel di Dio narrata fumi,
e disse: "Quando l'una paglia è trita,
quando la sua semenza è già riposta,
a batter l'altra dolce amor m'invita.
Tu credi che nel petto onde la costa
si trasse per formar la bella guancia
il cui palato a tutto 'l mondo costa,
e in quel che, forato da la lancia,
e prima e poscia tanto sodisfece,
che d'ogne colpa vince la bilancia,
quantunque a la natura umana lece
aver di lume, tutto fosse infuso
da quel valor che l'uno e l'altro fece;
e però miri a ciò ch'io dissi suso,
quando narrai che non ebbe 'l secondo
lo ben che ne la quinta luce è chiuso.
Or apri li occhi a quel ch'io ti rispondo,
e vedrai il tuo credere e 'l mio dire
nel vero farsi come centro in tondo."

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Let him who would conceive what I now saw,
(And let him hold the image in his mind,
While I am speaking, firmly as a rock)
Imagine, first of all, the fifteen stars
That are so bright they pierce the densest air;
Let him imagine next the Wain's seven stars
That as they swing are never lost to sight;
And last let him imagine those two stars
That from the opening of the heavenly Horn,
Upon the point of which the sky revolves -
Let him imagine all these stars arranged
In two such constellations as were made
By Ariadne when she felt chill death;
And one to have its rays within the other
And both of them to turn in such a way
That one goes first and then the other starts.
Then he will have a faint impression of
The constellation and the double dance,
Which circled round the point at which I stood;
For it surpasses our experience
As far as does the swiftest of the spheres
Exceed the movement of Chiana's stream.
And there they sang, not Bacchus nor Apollo,
But the three Persons of the Trinity,
And the divine and human natures joined.



When song and dance their measure had fulfilled,
The holy spirits turned their minds to us,
Passing with gladness to a new concern.
And then amid that harmony of souls
Silence was broken by the light wherein
The wondrous life of Francis had been told.
"Since", he began, "the one sheaf has been threshed
And since its seed is safely now in store,
Sweet love invites me thresh the other sheaf
You know that both into that breast from which
The rib was drawn to form the lovely face
Of her whose tasting cost the world so dear
And into that which, piercèd by the lance,
Made satisfaction and outweighed the sins
Of all the generations of mankind,
He who created both poured all the light
That human nature's able to receive;
And therefore you were puzzled when I said
No other was as wise as Solomon.
Now listen carefully to what I say,
And you will see that it and your belief
Meet in the truth as at a circle's centre."

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Trans. Copyright © The Folio Society 1979 - publ. The Folio Society
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