dal "PARADISO - XIII." from "HEAVEN - XIII "
Dante Alighieritr. Peter Dale
Imagini, chi bene intender cupe
quel ch'i' or vidi - e ritegna l'image,
mentre ch'io dico, come ferma rupe -,

quindici stelle che 'n diverse plage
lo ciel avvivan di tanto sereno
che soperchia de l'aere ogne compage;

imagini quel carro a cu' il seno
basta del nostro cielo e notte e giorno,
sì ch'al volger del temo non vien meno;

imagini la bocca di quel corno
che si comincia in punta de lo stelo
a cui la prima rota va dintorno,

aver fatto di sè due segni in cielo,
qual fece la figliuola di Minoi
allora che sentì di morte il gelo;

e l'un ne l'altro aver li raggi suoi,
e amendue girarsi per maniera
che l'uno andasse al primo e l'altro al poi;

e avrà quasi l'ombra de la vera
costellazione e de la doppia danza
che circulava il punto dov'io era:

poi ch'è tanto di là da nostra usanza,
quanto di là dal mover de la Chiana
si move il ciel che tutti li altri avanza.

Lì si cantò non Bacco, non Peana,
ma tre persone in divina natura,
e in una persona essa e l'umana.

Compiè 'l cantare e 'l volger sua misura;
e attesersi a noi quei santi lumi,
felicitando sè di cura in cura.

Ruppe il silenzio nè concordi numi
poscia la luce in che mirabil vita
del poverel di Dio narrata fumi,

e disse: "Quando l'una paglia è trita,
quando la sua semenza è già riposta,
a batter l'altra dolce amor m'invita.

Tu credi che nel petto onde la costa
si trasse per formar la bella guancia
il cui palato a tutto 'l mondo costa,

e in quel che, forato da la lancia,
e prima e poscia tanto sodisfece,
che d'ogne colpa vince la bilancia,

quantunque a la natura umana lece
aver di lume, tutto fosse infuso
da quel valor che l'uno e l'altro fece;

e però miri a ciò ch'io dissi suso,
quando narrai che non ebbe 'l secondo
lo ben che ne la quinta luce è chiuso.

Or apri li occhi a quel ch'io ti rispondo,
e vedrai il tuo credere e 'l mio dire
nel vero farsi come centro in tondo.

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Let him imagine this, who'd truly know
What next I saw (and, as I speak, to cling
To the image, like firm rock in the flow):

Fifteen of those stars that, in the varying
Regions, enliven the sky with such a light
They pierce the knitted air through which they swing;

Let him imagine next the Wain that, night
And day, is pleased with the bosom of our skies
So that it always circles in our sight;

Let him imagine the mouth of the Horn that flies,
Starting from the axle where the prime
Sphere its own revolving multiplies;

Imagine these themselves had shaped, sublime,
Two signs in Heaven, as Minos' daughter made
When she felt the chill of death's cold time;

And one with beams inside the other rayed, 
And both as spinning so that one should lead,
The other follow as if it had obeyed -

And he should have an inkling, if he heed,
Of the constellation of the twofold dance
Which circled round the point I was indeed.

For it transcends our customs and our glance,
As does, surpassing all, the Empyrean
The motion of the Chiana's slow advance.

There they were expressing, not the Paean,
Not Bacchus, but Three Persons in the One,
And all, as human, in one Person's mien.

And, when the song and circling next had spun,
They turned to us, sacred lamps that rejoice,
Passing from duty to duty to be done.

Then, from that harmony divine, a voice
Broke in the silence from the light that told
The wondrous life of God's poor man and choice,

Which said: 'Since one sheaf's threshed, and garners hold
Its store already, sweet love bids me thresh
The one remaining into ears of gold.

You think that in his breast - out of whose flesh
The rib was drawn to make the lovely cheek
For whose palate the whole world pays afresh -

And into that pierced by the lance (to wreak
Satisfaction for past and future, and heave
The scale against all sin in man so weak)

Such light as human nature may receive
Was all infused by that same Worthiness
That made both first and second, as we believe.

Therefore you muse at what I seemed to stress
When I declared the good inherent in
The fifth light had no second nonetheless.

Open your eyes to what I now begin
To say. You'll see how that and what you believe
Strike truth as centre of the circle's spin.

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Trans. Copyright: Peter Dale 1996 - publ. Anvil Press


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