dal "PARADISO - XIII." from "PARADISE - XIII "
Dante Alighieritr. Dorothy L. Sayers
Imagini, chi bene intender cupe
quel ch'i' or vidi - e ritegna l'image,
mentre ch'io dico, come ferma rupe -,

quindici stelle che 'n diverse plage
lo ciel avvivan di tanto sereno
che soperchia de l'aere ogne compage;

imagini quel carro a cu' il seno
basta del nostro cielo e notte e giorno,
sì ch'al volger del temo non vien meno;

imagini la bocca di quel corno
che si comincia in punta de lo stelo
a cui la prima rota va dintorno,

aver fatto di sè due segni in cielo,
qual fece la figliuola di Minoi
allora che sentì di morte il gelo;

e l'un ne l'altro aver li raggi suoi,
e amendue girarsi per maniera
che l'uno andasse al primo e l'altro al poi;

e avrà quasi l'ombra de la vera
costellazione e de la doppia danza
che circulava il punto dov'io era:

poi ch'è tanto di là da nostra usanza,
quanto di là dal mover de la Chiana
si move il ciel che tutti li altri avanza.

Lì si cantò non Bacco, non Peana,
ma tre persone in divina natura,
e in una persona essa e l'umana.

Compiè 'l cantare e 'l volger sua misura;
e attesersi a noi quei santi lumi,
felicitando sè di cura in cura.

Ruppe il silenzio nè concordi numi
poscia la luce in che mirabil vita
del poverel di Dio narrata fumi,

e disse: "Quando l'una paglia è trita,
quando la sua semenza è già riposta,
a batter l'altra dolce amor m'invita.

Tu credi che nel petto onde la costa
si trasse per formar la bella guancia
il cui palato a tutto 'l mondo costa,

e in quel che, forato da la lancia,
e prima e poscia tanto sodisfece,
che d'ogne colpa vince la bilancia,

quantunque a la natura umana lece
aver di lume, tutto fosse infuso
da quel valor che l'uno e l'altro fece;

e però miri a ciò ch'io dissi suso,
quando narrai che non ebbe 'l secondo
lo ben che ne la quinta luce è chiuso.

Or apri li occhi a quel ch'io ti rispondo,
e vedrai il tuo credere e 'l mio dire
nel vero farsi come centro in tondo.
Let him imagine who would fully grasp
What then I saw - and while I speak hold tight,
Like a firm rock, that image in his clasp -

The fifteen stars that here and there so bright
Enkindle heaven that of their rays take toll
No densest vapours in the air of night;

Imagine that true Wain, content to roll
Through our own skies, that so, by eve or morn,
The plough lacks never to its turning pole;

Imagine, too, the bell-mouth of the horn
Whose point springs from the axle's tip on high
Round which the Primum Mobile is borne;

That all these stars have formed upon the sky
Two signs like that which Minos' daughter traced
When the chill took her and she came to die;

That like a ring within a ring embraced
They shine, and both together make rotation,
Each in its pacing by the other paced;

He'll get some shadow of the constellation
And double dance that really circled so
About the spot whereon I kept my station;

Just a faint shadow - for these things o'ergo
As much our usage as the sphere that runs
Swiftest of all outspeeds the Chiana's flow.

Bacchus nor Paean made their antiphons,
But the One Nature in the Persons Three,
And in One Person that and ours at once.

Their measure done of dance and melody,
The sacred fires again gave heed to us,
Turning from task to task with right good glee.

The light who'd told me all that marvellous
Tale of the Lord's first mendicant, then broke
The hush of the harmonious hallows thus: -

"With one sheaf threshed already" (so he spoke)
"And the seed stored, love's kindness makes me fain
To bring the next one to the swingle-stroke.

Into that breast, thou thinkest, whence was ta'en
The rib from which the cheek was fashioned fair
Whose palate brought about the whole world's bane,

And into that which felt the thrusting spear.
And so for past and future paid the fine
Which on those scales outweighs all sin soe'er,

Such light as may in human nature shine
Was all infused by Him that did create
Both one and other with His power divine;

Hence thy surprise at what I said of late,
Namely, that this fifth light of ours doth hold
An excellence that ne'er had duplicate.

Open thine eyes to what I now unfold,
And see! my word and thy belief have shot
Alike at truth, and both have hit the gold.
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Trans. Copyright: Anthony Fleming 1962 - publ. Penguin Classics


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