from "INFIERNO" V PAOLO AND FRANCESCA
Dante Alighieritr. Alan Marshfield
Poi mi rivolsi a loro e parla' io,
e cominciai: 'Francesca, i tuoi martėri
a lagrimar mi fanno tristo e pio.

Ma dimmi: al tempo dei dolci sospiri,
a che e come concedette Amore
che conosceste i dubbiosi disiri?'.

E quella a me: 'Nessun maggior dolore
che ricordarsi del tempo felice
ne la miseria; e ciò sa 'l tuo dottore.

Ma s'a conoscer la prima radice
del nostro amor tu hai cotanto affetto,
dirò come colui che piange e dice.

Noi leggiavamo un giorno per diletto
di Lancialotto come amor lo strinse;
soli eravamo e sanza alcun sospetto.

Per più fiate li occhi ci sospinse
quella lettura, e scolorocci il viso;
ma solo un punto fu quel che ci vinse.

Quando leggemmo il disiato riso
esser basciato da cotanto amante,
questi, che mai da me non fia diviso,

la bocca mi basciò tutto tremante.
Galeotto fu 'l libro e chi lo scrisse:
quel giorno più non vi leggemmo avante'.

Mentre che l'uno spirito questo disse,
l'altro piangea; sė che di pietade
io venni men cosė com'io morisse.

E caddi come corpo morto cade.
Then spake I to them as I turned again,
starting, 'Francesca, thou in torment dost
wring tears from me of pity and of pain.

Tell me how, in that time of sighing, just
how love could it have been with you allied
when you drank the dubieties of lust.'

And she to me: 'No greater pangs betide
than to recall the happiest of years
in wretchedness, as knoweth well thy guide.

'But if thou wouldst discern with thine own ears
the way the love-root made in us its bed,
I will speak as a person must in tears.

'One day for pastime in a book we read
of Lancelot, whom love caught and enraged.
Alone we were and knew not where this led.

'Many the time our eyes met as we paged
the story, and blushing both confided -
but one particular moment us engaged.

'When we read how a loving smile confided
was kissed by such an honest paramour,
the man, who from me ne'er will be divided

'Trembled and kissed my mouth, chaste heretofore.
The book and author were a go-between.
That day we scanned its pages nevermore.'

Whilst the one spirit spake with troubled look
the other wept and pity smote my brain
to swooning, as if body life forsook;

and fell I as with baleful damage slain.


Trans. Copyright © Alan Marshfield 2003


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