ORLANDO FURIOSO - I.1-10 ORLANDO FURIOSO - I.1-10
Ludovico Ariostotr. John Harington
1

Le donne, i cavallier, l'arme, gli amori,
le cortesie, l'audaci imprese io canto,
che furo al tempo che passaro i Mori
d'Africa il mare, e in Francia nocquer tanto,
seguendo l'ire e i giovenil furori
d'Agramante lor re, che si diè vanto
di vendicar la morte di Troiano
sopra re Carlo imperator romano.

2

Dirò d'Orlando in un medesmo tratto
cosa non detta in prosa mai, né in rima:
che per amor venne in furore e matto,
d'uom che sė saggio era stimato prima;
se da colei che tal quasi m'ha fatto,
che 'l poco ingegno ad or ad or mi lima,
me ne sarà però tanto concesso,
che mi basti a finir quanto ho promesso.

3

Piacciavi, generosa Erculea prole,
ornamento e splendor del secol nostro,
Ippolito, aggradir questo che vuole
e darvi sol può l'umil servo vostro.
Quel ch'io vi debbo, posso di parole
pagare in parte e d'opera d'inchiostro;
né che poco io vi dia da imputar sono,
che quanto io posso dar, tutto vi dono.

4

Voi sentirete fra i più degni eroi,
che nominar con laude m'apparecchio,
ricordar quel Ruggier, che fu di voi
e de' vostri avi illustri il ceppo vecchio.
L'alto valore e' chiari gesti suoi
vi farò udir, se voi mi date orecchio,
e vostri alti pensieri cedino un poco,
sė che tra lor miei versi abbiano loco.

5

Orlando, che gran tempo innamorato
fu de la bella Angelica, e per lei
in India, in Media, in Tartaria lasciato
avea infiniti ed immortal trofei,
in Ponente con essa era tornato,
dove sotto i gran monti Pirenei
con la gente di Francia e de Lamagna
re Carlo era attendato alla campagna,

6

per far al re Marsilio e al re Agramante
battersi ancor del folle ardir la guancia,
d'aver condotto, l'un, d'Africa quante
genti erano atte a portar spada e lancia;
l'altro, d'aver spinta la Spagna inante
a destruzion del bel regno di Francia.
E cosė Orlando arrivò quivi a punto:
ma tosto si pentė d'esservi giunto:

7

Che vi fu tolta la sua donna poi:
ecco il giudicio uman come spesso erra!
Quella che dagli esperi ai liti eoi
avea difesa con sė lunga guerra,
or tolta gli è fra tanti amici suoi,
senza spada adoprar, ne la sua terra.
Il savio imperator, ch'estinguer volse
un grave incendio, fu che gli la tolse.

8

Nata pochi dė inanzi era una gara
tra il conte Orlando e il suo cugin Rinaldo,
che entrambi avean per la bellezza rara
d'amoroso disio l'animo caldo.
Carlo, che non avea tal lite cara,
che gli rendea l'aiuto lor men saldo,
questa donzella, che la causa n'era,
tolse, e diè in mano al duca di Bavera;

9

in premio promettendola a quel d'essi,
ch'in quel conflitto, in quella gran giornata,
degl'infideli più copia uccidessi,
e di sua man prestasse opra più grata.
Contrari ai voti poi furo i successi;
ch'in fuga andò la gente battezzata,
e con molti altri fu 'l duca prigione,
e restò abbandonato il padiglione.

10

Dove, poi che rimase la donzella
ch'esser dovea del vincitor mercede,
inanzi al caso era salita in sella,
e quando bisognò le spalle diede,
presaga che quel giorno esser rubella
dovea Fortuna alla cristiana fede:
entrò in un bosco, e ne la stretta via
rincontrò un cavallier ch'a piè venėa.

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1

Of Dames, of Knights, of armes, of loves delight,
Of courtesies, of high attempts I speake,
Then when the Moores transported all their might
On Africke seas, the force of France to breake:
Incited by the youthfull heate and spight
Of Agramant their King, that vow'd to wreake
The death of King Trayano (lately slaine)
Upon the Romane Emperour Charlemaine.

2

I will no lesse Orlandos acts declare,
(A tale in prose ne verse yet sung or said)
Who fell bestraught with love, a hap most rare,
To one that erst was counted wise and stayd:
If my sweet Saint that causeth my like care,
My slender muse affoord some gracious ayd,
I make no doubt but I shall have the skill.
As much as I have promist to fulfill.

3

Vouchsafe (O Prince of most renowned race,
The ornament and hope of this our time)
T'accept this gift presented to your grace,
By me your servant rudely here in rime.
And though I paper pay and inke, in place
Of deeper debt, yet take it for no crime:
It may suffice a poore and humble debter,
To say, and if he could it shoulde be better.

4

Here shall you find among the worthy peeres,
Whose praises I prepare to tell in verse,
Rogero, him from whom of auncient yeeres
Your princely stems derived, I reherse:
Whose noble mind by princely acts appeares,
Whose worthy fame even to the skie doth perse:
So you vouchsafe my lowly stile and base,
Among your high conceits a little plase.

5

Orlando who long time had loved deare,
Angelica the faire: and for her sake,
About the world, in nations far and neare,
Did high attempts performe and undertake,
Return'd with her into the West that yeare,
That Charles his power against the Turks did make:
And with the force of Germanie and France,
Neare Pyren Alpes his standard did advance.

6

To make the Kings of Affrike and of Spaine,
Repent their rash attempts and foolish vaunts;
One having brought from Affrike in his traine,
All able men to carry sword or launce,
The other mov'd the Spaniards now againe
To overthrow the goodly Realme of Fraunce,
And hither (as I said) Orlando went,
But of his comming straight he did repent.

7

For here (behold how humane judgements are,
And how the wiser sort art oft mistaken)
His Ladie whom he guarded had so farre,
Nor had in fights nor dangers great forsaken,
Without the dint of sword or open warre,
Amid his friends away from him was taken.
For Charles the great, a valiant Prince and wise,
Did this to quench a broile that did arise.

8

Betweene Orlando and Renaldo late,
There fell about Angelica some brall,
And each of them began the tother hate,
This Ladies love had made them both so thrall.
But Charles who much mislikes that such debate
Betweene such friends should rise, on cause so small,
To Namus of Bavier in keeping gave her,
And suffred neither of them both to have her.

9

But promist he would presently bestow
The damsell faire, on him that in that fight,
The plainest proofe should of his prowesse show,
And danger most the Pagans with his might,
But (ay the while) the Christians take the blow,
Their souldiers slaine, their Captaines put to flight,
The Duke himselfe a prisner there was taken,
His tent was quite abandon'd and forsaken.

10

Where when the damsell faire a while had stayd,
That for the victor pointed was a pray,
She tooke her horse, ne farther time delayd,
But secretly convay'd her selfe away,
For she foresaw, and was full sore afrayd,
That this to Charles would prove a dismall day.
And riding through a wood, she hapt to meet
A Knight that came against her on his feet.

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