FORM IST WOLLUST PLEASURE IN FORM
Ernst StadlerJohn Greening

Form und Riegel mussten erst zerspringen,
Welt durch aufgeschlossne Röhren dringen:
Form ist Wollust, Friede, himmlisches Genügen,
Doch mich reisst es, Ackerschollen umzupflügen.
Form will mich verschnüren und verengen,
Doch ich will mein Sein in alle Weiten drängen -
Form ist klare Härte ohn' Erbarmen,
Doch mich treibt es zu den Dumpfen, zu den Armen,
Und in grenzenlosem Michverschenken
Will mich Leben mit Erfüllung tränken.

First, bolts had to be broken, moulds
Be cracked before I let the world
Come bursting through new pipes: with form
Comes happiness and peace and warm
Contentment, yet I always need
To unplough what's been laid to seed.
Form wants to stifle and confine,
But I must sail beyond the line.
Form is pitiless, hard and clear,
Yet drives me to a stagnant mere.
Without the lifeline's dull insistence,
Life can sweep me out any distance.

Trans. Copyright © John Greening 2009 - publ. in Modern Poetry in Translation


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