EINE LEICHENPHANTASIE A FUNERAL PHANTASY
Friedrich von Schiller tr. Edgar A. Bowring
Mit erstorbenem Scheinen
Steht der Mond auf totenstillen Hainen,
Seufzend streicht der Nachtgeist durch die Luft -
Nebelwolken schauern,
Sterne trauern
Bleich herab, wie Lampen in der Gruft.
Gleich Gespenstern, stumm und hohl und hager.
Zieht in schwarzem Totenpompe dort
Ein Gewimmel nach dem Leichenlager
Unterm Schauerflor der Grabnacht fort.

Zitternd an der Krücke
Wer mit düsterm, rückgesunknem Blicke,
Ausgegossen in ein heulend Ach,
Schwer geneckt vom eisernen Geschicke,
Schwankt dem stumm getragnen Sarge nach?
Floss es "Vater" von des Jüngings Lippe?
Nasse Schauer schauern fürchterlich
Durch sein gramgeschmolzenes Gerippe,
Seine Silberhaare bäumen sich. -

Aufgerissen seine Feuerwunde!
Durch die Seele Höllenschmerz!
"Vater" floss es von des Jünglings Munde,
"Sohn" gelispelt hat das Vaterherz.
Eiskalt, eiskalt liegt er hier im Tuche,
Und Dein Traum, so golden einst, so süss!
Süss und golden, Vater, Dir zum Fluche!
Eiskalt, eiskalt liegt er hier im Tuche,
Deine Wonne und Dein Paradies!

Mild, wie umweht von Elysiumslüften,
Wie aus Aurora's Umarmung geschlüpft,
Himmlisch umgürtet mit rosigten Düften,
Florens Sohn über das Blumenfeld hüpft,
Flog er einher auf den lachenden Wiesen,
Nachgespiegelt von silberner Flut,
Wollustflammen entsprühten den Küssen,
Jagten die Mädchen in liebende Glut.

Mutig sprang er im Gewühle der Menschen,
Wie auf Gebirgen ein jugendlich Reh;
Himmel umflog er in schweifenden Wünschen,
Hoch wie die Adler in wolkigter Höh';
Stolz wie die Rosse sich sträuben und schäumen,
Werfen im Sturm die Mähnen umher,
Königlich wider den Zügel sich bäumen,
Trat er vor Sklaven und Fürsten daher.

Heiter, wie Frühlingstag, schwand ihm das Leben,
Floh ihm vorüber in Hesperns Glanz,
Klagen ertränkt' er im Golde der Reben,
Schmerzen verhüpft er im wirbelnden Tanz.
Welten schliefen im herrlichen Jungen,
Ha! Wenn er einsten zum Manne gereift -
Freue Dich, Vater! - Im herrlichen Jungen,
Wenn einst die schlafenden Keime gereift!

Nein doch, Vater - Horch! Die Kirchhoftüre brauset
Und die ehrnen Angel klirren auf -
Wie's hinein ins Grabgewölbe grauset! -
Nein doch, lass den Tränen ihren Lauf!
Geh, Du Holder, geh im Pfad der Sonne
Freudig weiter der Vollendung zu,
Lösche nun den edlen Durst nach Wonne,
Gramentbundner, in Walhalla's Ruh!

Wiedersehen - himmlischer Gedanke! -
Wiedersehen dort an Edens Thor!
Horch! Der Sarg versinkt mit dumpfigem Geschwanke,
Wimmernd schnurrt das Totenseil empor!
Da wir trunken um einander rollten,
Lippen schwiegen, und das Auge sprach -
Haltet! Haltet! - Da wir boshaft grollten -
Aber Tränen stürzten wärmer nach -

Mit erstorbnem Scheinen
Steht der Mond auf totenstillen Hainen,
Seufzend streicht der Nachtgeist durch die Luft.
Nebelwolken schauern,
Sterne trauern
Bleich herab, wie Lampen in der Gruft.
Dumpfig schollert's überm Sarg zum Hügel -
O, um Erdballs Schätze, nur noch einen Blick!
Starr und ewig schliesst des Grabes Riegel,
Dumpfer - dumpfer schollert's überm Sarg zum Hügel,
Nimmer gibt das Grab zurück.
Lo! on high the moon, her lustre dead,
O'er the death-like grove uplifts her head,
Sighing flits the spectre through the gloom -
Misty clouds are shivering,
Pallid stars are quivering,
Looking down, like lamps within a tomb.
Spirit-like, all silent, pale, and wan,
Marshall'd in procession dark and sad,
To the sepulchre a crowd moves on,
In the grave-night's dismal emblems clad.

Who is he, who, trembling on his crutch,
Walks with gloomy and averted eye,
And bow'd down by Destiny's hard touch,
Vents his sorrow in a mournful sigh
O'er the coffin borne in silence by?
Was it "Father!" from the youth's lips came?
Soon a damp and fearful shudder flies
Through his grief-emaciated frame,
And his silv'ry hairs on end uprise.

All his fiery wounds now bleed anew!
Through his soul, hell's bitter torments run!
"Father!" 'twas that from the youth's lips flew,
And the Father's heart hath whispered "Son!"
Ice-cold, ice-cold, in his shroud he lies, -
By thy dream, so sweet and golden erst,
Sweet and golden, Father, thou art curst!
Ice-cold, ice-cold, in his shroud he lies,
Who was once thy joy, thy Paradise!

Mild, as when, fann'd by Elysian gale,
Flora's son over the verdant plain skips,
Girded with roses that fragrance exhale,
When from the arms of Aurora he slips, -
Onward he sped o'er the sweet-smelling field,
Mirror'd below in the silvery flood;
Rapturous flames in his skies were conceal'd,
Chasing the maidens in amorous mood.

Boldly he sprang 'mid the stir of mankind,
As o'er the mountains a youthful roe springs;
Heav'nward ascended his wish unconfin'd,
High as the eagle his daring flight wings.
Proud as the steeds that in passion their manes,
Foaming and champing, toss round in wild waves,
Rearing in majesty under the reins,
Stood he alike before monarchs and slaves.

Bright as a spring-day, his life's joyous round
Fleeted in Hesperus' glory away;
Sighs in the grape's juice all-golden he drown'd,
Sorrow he still'd in the dance light and gay.
Worlds were asleep in the promising boy,
Ha! when he once as a man shall be ripe, -
Father, rejoice - in thy promising boy,
Soon as the slumbering germ shall be ripe!

Not so, Father - hark! the churchyard gates
Groan, and lo, the iron hinges creak! -
See the dreaded tomb its prey awaits! -
Not so - let the tears course down thy cheek!
Tow'rd Perfection lov'd one, hasten on,
In the sun's bright path with joy proceed!
Quench thy noble thirst for bliss alone
In Walhalla's peace, from sorrow freed!

Ye will meet - oh thought of rapture full! -
Yonder, at the gate of Paradise!
Hark! the coffin sinks with echo dull;
As it re-ascends the death-rope sighs!
Then, with sorrow drunk, we madly roll'd,
Lips were silent, but the mute eye spoke -
Stay, oh, stay! - we grudg'd the tomb so cold;
But soon warmer tears in torrents broke.

Lo! on high the moon, her lustre dead,
O'er the deathlike grove uplifts her head,
Sighing flits the spectre through the gloom -
Misty clouds are shivering,
Pallid stars are quivering,
Looking down like lamps within a tomb.
Dully o'er the coffin earth-flakes rise, -
All the wealth of earth for one looks more!
Now the grave barr'd up for ever lies;
Duller, duller o'er the coffin earth-flakes rise;
Never will the grave its prey restore!

We believe this translation to be in the public domain.


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