LIEBESLIED LOVE SONG
Rainer Maria Rilke trans. David Hill
Wie soll ich meine Seele halten, dass
sie nicht an deine rührt? Wie soll ich sie
hinheben über dich zu andern Dingen?
Ach gerne möcht ich sie bei irgendwas
Verlorenem im Dunkel unterbringen
an einer fremden stillen Stelle, die
nicht weiterschwingt, wenn deine Tiefen schwingen.
Doch alles, was uns anrührt, dich und mich,
nimmt uns zusammen wie ein Bogenstrich,
der aus zwei Saiten eine Stimme zieht.
Auf welches Instrument sind wir gespannt?
Und welcher Geiger hat uns in der Hand?
O süsses Lied.
How can I hold my soul, so that it will
not touch your own? How can I get it clear
of you, so it can reach to other places?
I wish that I could stow it somewhere still
and strange, in one of my remoter spaces:
some dark reach of myself, which won't appear
to swing in concord with your swinging paces.
But everything that touches me and you
draws us together, making one from two,
as one bow gives two strings a single tongue.
What instrument is this on which we're laid?
And by what fiddler are we being played?
O pretty song.

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Trans. copyright © David Hill 2000 - publ. Modern Poetry in Translation 16


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