PRINZ FRIEDRICH VON HOMBURGTHE PRINCE OF HOMBURG
Heinrich von Kleisttrans. Noel Clark
aus V. AUFZUG, 3. AUFTRITT
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FELDMARSCHALL:
Rebellion, mein Kurfürst!

KURFÜRST: (noch in Ankleiden beschäftigt)
Ruhig, ruhig! -
Es ist verhasst mir, wie dir wohl bekannt,
In mein Gemach zu treten ungemeldet!
- Was willst du?

FELDMARSCHALL:
Herr, ein Vorfall - du vergibst! -
Führt von besonderem Gewicht mich her.
Der Obrist Kottwitz rückte unbeordert
Hier in die Stadt; an hundert Offiziere
Sind auf dem Rittersaal um ihn versammelt;
Es geht ein Blatt in ihrem Kreis herum,
Bestimmt, in deine Rechte einzugreifen.

KURFÜRST:
Es ist mir schon bekannt! - Was wird es sein
Als eine Regung zu des Prinzen Gunsten,
Dem das Gesetz die Kugel zuerkannte.

FELDMARSCHALL:
So istís! Beim höchsten Gott! Du hastís getroffen!

KURFÜRST:
Nun gut! - So ist mein Herz in ihrer Mitte.

FELDMARSCHALL:
Man sagt, sie wollen heut, die Rasenden!
Die Bittschrift noch im Schloss dir überreichen
Und, falls mit unversöhnten Grimm du auf
Den Spruch beharrst - kaum wagí ich dirís zu melden! -
Aus seiner Haft ihn mit Gewalt befreien.

KURFÜRST:
Wer hat dir das gesagt?

FELDMARSCHALL:
Wer mir das sagte?
Die Name Retzow, der du trauen kannst,
Die Base meiner Frau. Sie war heut abend
In ihres Ohms, des Drost von Retzow, Haus,
Wo Offiziere, die vom Lager kamen,
Laut diesen dreisten Anschlag äusserten.

KURFÜRST:
Das muss ein Mann mir sagen, eh ichís glaube.
Mit meinem Stiefel, vor sein Haus gesetzt,
Schützí ich vor diesen jungen Helden ihn!

FELDMARSCHALL:
Herr, ich beschwöre dich, wennís überall
Dein Wille ist, den Prinzen zu begnadígen:
Tuís, eh ein höchstverhasster Schritt geschehn!
Jedwedes Heer liebt, weisst du, seinen Helden;
Lass diesen Funken nicht, der es durchglüht,
Ein heillos fressend Feuer um sich greifen,
Kottwitz weiss und die Schar, die er versammelt,
Noch nicht, dass dich mein treues Wort gewarnt;
Schick, eh er noch erscheint, das Schwert dem Prinzen,
Schickís ihm, wie erís zuletzt verdient, zurück:
Du gibst der Zeitung eine Grosstat mehr
Und eine Untat weniger zu melden.

KURFÜRST:
Da müsstí ich noch den Prinzen erst befragen,
Den Willkür nicht, wie dir bekannt sein wird,
Gefangen nahm und nicht befreien kann. -
Ich will die Herren, wenn sie kommen, sprechen.

FELDMARSCHALL: (für sich)
Verwünscht! - Er ist jedwedem Pfeil gepanzert.

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from ACT V, SCENE 3
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FIELD MARSHAL:
It's rebellion, Your Majesty!

ELECTOR: (busy dressing)
Be still, be quiet! You know how much I hate
being intruded upon in my chambers unannounced.
What do you want?


FIELD MARSHAL:
Sire, please forgive me, but an urgent matter has
driven me here. Colonel Kottwitz has marched into
the city without orders. A hundred officers have
gathered round him in the Hall of Knights, and a
petition has been circulated which is designed
to interfere with your prerogatives.


ELECTOR:
I know all about it already. What else can it be but
an undertaking on behalf of the Prince, who has
been condemned by the law to be shot.

FIELD MARSHAL:
That's just it! You've guessed it exactly!

ELECTOR:
Well, good. Then my heart is with them.

FIELD MARSHAL:
I've heard that these madmen intend to hand you
their petition this very day in the castle. And
should you with unbending anger insist upon the
sentence, then . . . and I scarcely dare to tell you ...
they plan to liberate him from his prison by force.

ELECTOR: (gravely)
Who told you that?

FIELD MARSHAL:
Who told me that? Lady Retzow, my wife's cousin,
whom you can trust. Last night she was at her
uncle Bailiff Retzow's house where officers who
had come from camp were talking about this
audacious plan.


ELECTOR:
I'll have to hear this from a man before I'll believe it.
And . . . I myself will stand before the Prince's prison
and protect him from these young heroes.

FIELD MARSHAL:
Majesty, I beg you! If you have the slightest intention
of pardoning the Prince, do it now before a most
abominable act has been committed. Every army loves
its hero, as you know. Do not let the spark which merely
glimmers now among the men burst out into an all-
devouring blaze which will destroy everything it touches.
Neither Kottwitz nor the men who've gathered round
him know that I have warned you. Before he arrives
here return the Prince's sword to him, send it back as
he in truth deserves. In this way, you'll give the
newspapers one more deed of generosity to report
and one act of cruelty less.

ELECTOR:
I would have to ask the Prince first if I may do this,
since, as you are aware, he was not arbitrarily imprisoned
and so cannot arbitrarily be freed. I should like to speak
with these gentlemen when they come.

FIELD MARSHAL: (to himself)
Damn! He's armed against every weapon.


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Trans. Copyright © Diana Stone Peters & Frederick G. Peters 1978 - publ. New Directions Books


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