MEIN EIGENTUMMY POSSESSIONS
Friedrich Hölderlintrans. Michael Hamburger
In seiner Fülle ruhet der Herbsttag nun,
..Geläutert ist die Traub und der Hain ist roth
....Vom Obst, wenn schon der holden Blüthen
......Manche der Erde zum Danke fielen.

Und rings im Felde, wo ich den Pfad hinaus
..Den stillen wandle, ist den Zufriedenen
....Ihr Gut gereift und viel der frohen
......Mühe gewähret der Reichtum ihnen.

Vom Himmel bliket zu den Geschäfftigen
..Durch ihre Bäume milde das Licht herab,
....Die Freude theilend, denn es wuchs durch
......Hände der Menschen allein die Frucht nicht.

Und leuchtest du, o Goldnes, auch mir, und wehst 
..Auch du mir wieder, Lüftchen, als seegnetest
....Du eine Freude mir, wie einst, und
......Irrst, wie um Glükliche, mir am Busen?

Einst war ichs, doch wie Rosen, vergänglich war
..Das fromme Leben, ach! und es mahnen noch,
....Die blühend mir geblieben sind, die
......Holden Gestirne zu oft mich dessen.

Beglükt, wer, ruhig liebend ein frommes Weib,
..Am eignen Heerd in rühmlicher Heimath lebt,
....Es leuchtet über vestem Boden
......Schöner dem sicheren Mann sein Himmel.

Denn, wie die Pflanze, wurzelt auf eignem Grund
..Sie nicht, verglüht die Seele des Sterblichen,
....Der mit dem Tageslichte nur, ein
......Armer, auf heiliger Erde wandelt.

Zu mächtig ach! ihr himmlischen Höhen zieht
..Ihr mich empor, bei Stürmen, am heitern Tag
....Fühl ich verzehrend euch im Busen
......Wechseln, ihr wandelnden Götterkräfte.

Doch heute lass mich stille den trauten Pfad
..Zum Haine gehn, dem golden die Wipfel schmükt
....Sein sterbend Laub, und kränzt auch mir die
......Stirne, ihr holden Erinnerungen!

Und dass mir auch zu retten mein sterblich Herz,
..Wie andern eine bleibende Stätte sei,
....Und heimathlos die Seele mir nicht
......über das Leben hinweg sich sehne,

Sei du, Gesang, mein freundlich Asyl! sei du
..Beglükender! mit sorgender Liebe mir
....Gepflegt, der Garten, wo ich, wandelnd
......Unter den Blüthen, den immerjungen,

In sichrer Einfalt wohne, wenn draussen mir
..Mit ihren Wellen allen die mächtge Zeit
....Die Wandelbare fern rauscht und die
......Stillere Sonne mein Wirken fördert.

 Ihr seegnet gütig über den Sterblichen
..Ihr Himmelskräfte! jedem sein Eigentum,
....O seegnet meines auch and dass zu
......Frühe die Parze den Traum nicht ende.
At rest in fulness, calm lies the autumn day,
..The mellow grape is clear and the orchard red
....With fruit, though many treasured blossoms
......Long ago fell to the Earth in tribute.

And all around where now by the quiet path
..I cross the field, for satisfied men their crops
....Have ripened, and their riches grant them
......Hour after hour of rewarding labour.

From heaven through leafy boughs on the busy ones
..A light subdued and temperate glances down
....To share their pleasure; for not human
......Hands by themselves made the cornfield prosper.

And, golden light, for me will you also shine,
..And, breeze, once more for me will you waft, as though
....To bless a joy, and still around me
......Flutter and play, as for happy mortals?

I too was one, but brief as the full-blown rose
..My good life passed, and they that alone are left
....In flower for me, the constellations,
......Often, too often, remind me of it.

Blessed he who calmly loving a gentle wife
..Can call a worthy homeland and hearth his own;
....Above firm ground more brightly for the
......Settled man shines his own sky's effulgence.

For like the plant that fails to take root within 
..Its native ground, the soul of that mortal wilts
....Who with the daylight only roams, a
......Pauper astray on our Earth, the hallowed.

Too strongly always, heavenly heights, you pull 
..Me upward; gales that rage on a sunny day
....Bring home to me your clashing powers,
......Mutable gods, and they rend, destroy me.

Today, though, let me walk the familiar path
..In silence to the copse that is crowned with gold
....Of dying leaves; and my brow also
......Garland with gold now, dear recollections!

And that my mortal heart nonetheless may last,
..A quiet, sure retreat, as are other men's,
....And that my soul may not outfly this
......Life in its longing, for ever homeless.

You be my gracious refuge now, song, and you,
..Joy-giver, now be tended with loving care,
....The garden where intently walking
......Under the blossoms that do not wither,

I live in safe ingenuousness while outside
..With all its waves the changeable, mighty Time,
....Roars far away, and to my labours
......Only the quieter sun contributes.

Above us mortals, heavenly powers, you bless
..Each man's possessions, kindly disposed to all;
....O bless mine also, lest too soon the
......Fate put an end to my earthly dreaming.

Click here 1 for another translation of this poem.

Trans. Copyright © Michael Hamburger 1966, 1980, 1994 - publ. Penguin Classics


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