DER FISCHER THE FISHERMAN
Johann Wolfgang von Goethe trans. John Storer Cobb


Das Wasser rauscht', das Wasser schwoll,
Ein Fischer sass daran,
Sah nach dem Angel ruhevoll,
Kühl bis ans Herz hinan.
Und wie er sitzt und wie er lauscht,
Teilt sich die Flut empor:
Aus dem bewegten Wasser rauscht
Ein feuchtes Weib hervor.

Sie sang zu ihm, sie sprach zu ihm:
"Was lockst du meine Brut
Mit Menschenwitz und Menschenlist
Hinauf in Todesglut?
Ach wüsstest du, wie's Fischlein ist
So wohlig auf dem Grund,
Du stiegst herunter, wie du bist,
Und würdest erst gesund.

Labt sich die liebe Sonne nicht,
Der Mond sich nicht im Meer?
Kehrt wellenatmend ihr Gesicht
Nicht doppelt schöner her?
Lockt dich der tiefe Himmel nicht.
Das feuchtverklärte Blau?
Lockt dich dein eigen Angesicht
Nicht her in ew'gen Tau?"

Das Wasser rauscht', das Wasser schwoll,
Netzt' ihm den nackten Fuss;
Sein Herz wuchs ihm so sehnsuchtsvoll
Wie bei der Liebsten Gruss.
Sie sprach zu ihm, sie sang zu ihm;
Da war's um ihn geschehn;
Halb zog sie ihn, halb sank er hin
Und ward nicht mehr gesehn.


The water rushed, the water swelled,
A fisherman sat by,
And gazed upon his dancing float
With tranquil-dreaming eye.
And as he sits, and as he looks,
The gurgling waves arise;
A maid, all bright with water drops,
Stands straight before his eyes.

She sang to him, she spake to him:
"My fish why dost thou snare,
With human wit and human guile,
Into the killing air?
Couldst see how happy fishes live
Under the stream so clear,
Thyself would plunge into the stream,
And live for ever there.

"Bathe not the lovely sun and moon
Within the cool, deep sea,
And with wave-breathing faces rise
In twofold witchery?
Lure not the misty heaven-deeps,
So beautiful and blue?
Lures not thine image, mirrored in
The Fresh eternal dew?

The water rushed, the water swelled,
It clasped his feet, I wis'
A thrill went through his yearning heart,
As when two lovers kiss!
She spake to him, she sang to him:
Resistless was her strain;
Half drew him in, half lured him in;
He ne'er was seen again.


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