JOHN MAYNARD JOHN MAYNARD
Theodor Fontane tr. Wolf Dieter Steinmann

"Wer ist John Maynard?"

"John Maynard war unser Steuermann,
Aushielt er, bis er das Ufer gewann,
Er hat uns gerettet, er trägt die Kron',
Er starb für uns, uns're Liebe sein Lohn.
John Maynard."

Die 'Schwalbe' fliegt über den Eriesee,
Gischt schäumt um den Bug wie Flocken von Schnee,
Von Detroit fliegt sie nach Buffalo -
Die Herzen aber sind frei und froh,
Und die Passagiere mit Kindern und Fraun
Im Dämmerlicht schon das Ufer schaun,
Und plaudernd an John Maynard heran
Tritt alles: "Wie weit noch, Steuermann?"
Der schaut nach vorn und schaut in die Rund':
"Noch dreissig Minuten . . . Halbe Stund'."

Alle Herzen sind froh, alle Herzen sind frei -
Da klingt's aus dem Schiffsraum her wie Schrei,
"Feuer!" war es, was da klang,
Ein Qualm aus Kajüt' und Luke drang,
Ein Qualm, dann Flammen lichterloh,
Und noch zwanzig Minuten bis Buffalo.

Und die Passagiere, buntgemengt,
Am Bugspriet steh'n sie zusammengedrängt,
Am Bugspriet vorn ist noch Luft und Licht,
Am Steuer aber lagert sich's dicht,
Und ein Jammern wird laut: "Wo sind wir? Wo?"
Und noch fünfzehn Minuten bis Buffalo. -

Der Zugwind wächst, doch die Qualmwolke steht,
Der Kapitän nach dem Steuer späht,
Er sieht nicht mehr seinen Steuermann,
Aber durchs Sprachrohr fragt er an:
"Noch da, John Maynard?"

"Ja, Herr. Ich bin."

"Auf den Strand! In die Brandung!"

"Ich halte drauf hin."

Und das Schiffsvolk jubelt: "Halt aus! Hallo!"
Und noch zehn Minuten bis Buffalo. -

"Noch da, John Maynard?" Und Antwort schallt's
Mit ersterbender Stimme: "Ja, Herr ich halt's!"
Und in die Brandung, was Klippe, was Stein,
Jagt er die 'Schwalbe' mitten hinein.
Soll Rettung kommen, so kommt sie nur so.
Rettung: der Strand von Buffalo!

Das Schiff geborsten. Das Feuer verschwelt.
Gerettet alle. Nur einer fehlt!

Alle Glocken gehn; ihre Töne schwell'n
Himmelan aus Kirchen und Kapell'n,
Ein Klingen und Läuten, sonst schweigt die Stadt,
Ein Dienst nur, den sie heute hat:
Zehntausend folgen oder mehr,
Und kein Aug' im Zuge, das tränenleer.

Sie lassen den Sarg in Blumen hinab,
Mit Blumen schliessen sie das Grab,
Und mit gold'ner Schrift in den Marmorstein
Schreibt die Stadt ihren Dankspruch ein:
"Hier ruht John Maynard! In Qualm und Brand
Hielt er das Steuer fest in der Hand,
Er hat uns gerettet, er trägt die Kron',
Er starb für uns, uns're Liebe sein Lohn.
John Maynard."

"Who is John Maynard?"

"John Maynard our helmsman was,
To reach the shore his final cause!
He saved our lives! He's crowned by the Lord!
He died for us! Our love his reward!
John Maynard."

The 'Seagull' across Lake Erie flies,
Froth sprays up from the bow and to the skies.
She flies from Detroit to Buffalo -
Hearts and faces happily glow;
And men and children and women adore
The twilight over the distant shore,
And ask John Maynard the guiding hand
At the helm: "How far to the land?"
He keeps his eyes on the water's spray:
"'bout thirty minutes or so . . . I'd say."

Free were the hearts and peace they felt -
When suddenly someone from somewhere yelled:
"Fire!" he screamed; and then the smoke
Out from the stowage and cabins broke,
The smoke, then fire all aglow,
And twenty more minutes to Buffalo!

And the passengers stand aghast,
Crowded at the forward mast,
At the forward mast is air and light,
At the rudder though the breathing is tight.
And a whimper is heard: "Where are we? Oh!"
. . . Still fifteen minutes to Buffalo. -

The wind is heavy, but steady the smoke
The captain looks for the man at the spoke;
He cannot see him through the clouds,
And so with mighty voice he shouts:
"Still there, John Maynard?"

"Yes Sir, I am."

"To the shore! The breakers!"

"That is my aim!"

And the people shouted: "Hold steady! Hallo!"
And still ten minutes to Buffalo! -

"Still there, John Maynard?" The voice is clear
But fading out: "Yes, Sir, I'm here!"
And into the surf - what cliff, what block -
He throws the 'Seagull' into the rock.
For haven will be - they all do know -
Haven: the shore at Buffalo!

The ship is shattered. The flames are gone.
Safe are all. Except for one!

From churches and chapels the bells are ringing;
To heaven their sonorous song they are singing,
A joyful sound - nothing else can be done
But to honor the city's bravest son:
Ten thousand follow, and, maybe, more!
Not an eye stays dry at Buffalo's shore.

They lower the casket which flowers fill,
With flowers they cover the earthen hill,
The people today respectfully mourn
And with golden letters the headstone adorn:
"Here rests John Maynard! In fire and smoke
He firmly held the guiding spoke.
He saved our lives! He's crowned by the Lord!
He died for us! Our love his reward!
John Maynard."

Trans. copyright © Wolf Dieter Steinmann 2009


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