MEIN KIND, WIR WAREN
KINDER ...
MY CHILD, WE WERE JUST
CHILDREN ...
Heinrich Heine trans. A. S. Kline
Mein Kind, wir waren Kinder,
Zwei Kinder, klein and froh;
Wir krochen ins Hühnerhäuschen,
Versteckten uns unter das Stroh.

Wir krähten wie die Hähne,
Und kamen Leute vorbei -
"Kikereküh!" sie glaubten,
Es wäre Hahnengeschrei.

Die Kisten auf unserem Hofe
Die tapezierten wir aus,
Und wohnten drin beisammen,
Und machten ein vornehmes Haus.

Des Nachbars alte Katze
Kam öfters zum Besuch;
Wir machten ihr Bückling' und Knickse
Und Komplimente genug.

Wir haben nach ihrem Befinden
Besorglich und freundlich gefragt;
Wir haben seitdem dasselbe
Mancher alten Katze gesagt.

Wir sassen auch oft und sprachen
Vernünftig, wie alte Leut',
Und klagten, wie alles besser
Gewesen zu unserer Zeit;

Wie Lieb' und Treu' und Glauben
Verschwunden aus det Welt,
Und wie so teuer der Kaffee,
Und wie so rar das Geld! -

Vorbei sind die Kinderspiele,
Und alles rollt vorbei -
Das Geld and die Welt and die Zeiten,
Und Glauben and Lieb' and Treu'.
My child, we were just children,
Two happy kids, that’s all:
We crept into the henhouse,
And hid there in the straw.

We crowed like the cockerel,
And all the passers-by -
Thought our: ‘Cock-a-doodle-doo!’
Was the real cockerel’s cry.

We papered over the boxes
We found around the yard,
And we lived there together
In our elegant house of card.

The neighbour’s cat, the old one,
She often came for tea:
We paid her our respects, then,
I bowed and you curtseyed.

We asked how she was feeling,
Politely and with care:
Since then we’ve said the same
To many an ancient fur.

We often sat there chatting,
Sensibly, as folks do,
Complaining how much better
It was in our day too:

How love and faith and loyalty
Have vanished from the earth,
How dear the coffee is now,
How hard to garner wealth! ...

They’re gone our games as children,
Everything goes, we see -
Wealth and Earth and ages,
Faith, love and loyalty.

 
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Trans. copyright © A. S. Kline 2004


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