du "BILLET DE PASCAL" from "PASCAL'S NOTE"
Liliane Wouterstrans. Anne-Marie Glasheen
Joie, joie, joie, pleurs de joie

En l'an de grâce mil six cent cinquante-quatre,
un lundi, le jour vingt-troisième de novembre,
fête de saint Clément, Blaise Pascal
connut son illumination.

Il méditait quand il fut à lui-même
ôté.
De dix heures et demie du soir
jusqu'à minuit et demi environ,
Blaise n'est plus Pascal mais tout entier
exultation,
renonciation totale et douce.
embarqué hors de tout pari,
pris sans frayeur dans les espaces infinis.

Sur un billet qu'il conserva toute sa vie
dans la doublure de son vêtement,
qu'est-ce qu'il écrivit ensuite? Feu
et Dereliquerunt me fontem aquae vivae.

Joie, pleurs de joie.


Entre Bruxelles et Charleroi, treize heures quinze,
le pied léger sur l'accélérateur,
les yeux actifs, l'esprit ailleurs,
sur fond de prés et d'autoroute,
de lessives, de laids clochers,
d'agressives publicités,
entre la fragile anecdote
du jour, l'incertain bulletin du temps,
l'horreur des génocides, le huitième
mariage d'une star sur le déclin,
les nouvelles sans lien, (sans lien?
Vingt-cinq mille enfants chaque jour meurent de faim.
on a déjà vendu cent millions de poupées Barbie),
joie, pleurs de joie,
un ange est là.

Son souffle sur ma nuque, son regard
droit dans le mien, comme un couteau.
Il me dénude jusqu'à l'os.
fouille la braise de mon sang,
me livre aux flammes.

Dans la doublure de son vêtement,
Monsieur Pascal garde la cendre
de ce tison qui l'a brûlé.
............
............
Joy, joy, joy, tears of joy.

In the year of our Lord sixteen fifty four,
a Monday, the twenty-third day of November,
the feast of St. Clement. Blaise Pascal
experienced spiritual enlightenment.

He was meditating when he was taken from
himself
From half past ten at night
to around half past midnight.
Blaise was no longer Pascal but absolute
bliss,
sweet and utter renunciation,
transported far from all bets,
conveyed undismayed to infinite space.

In the note he kept all his life
in the lining of his clothes,
what did he then write? Fire:
and Dereliquerunt me fontem aquae vivae.

Joy, tears of joy.


Between Brussels and Charleroi, thirteen fifteen,
my foot light on the accelerator.
eyes vigilant, mind elsewhere,
against a backdrop of fields and motorway,
washing, ugly bell towers,
obtrusive advertising,
in amongst the fragile thought
for the day, the unreliable weather forecast,
the horrors of genocide, the eighth
marriage of a star in decline,
unrelated news items (unrelated?
Every day, twenty-five thousand children die of hunger,
to date a hundred million Barbie dolls have sold),
joy, tears of joy,
there is an angel.

Its breath on my neck, its eyes
piercing mine like a knife.
It strips me down to the bone,
rummages in the embers of my blood,
delivers me to the flames.

In the lining of his clothes,
Mister Pascal keeps the ash
of the brand that burned him.
............
............

Copyright © Liliane Wouters 2001; Trans. copyright © Anne-Marie Glasheen 2001 - publ. Dedalus Press


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