ÉPIGRAMME SUR L'ABBÉ DE SAINT-PIERRE EPIGRAM ON THE ABBÉ DE SAINT-PIERRE
François-Marie Arouet de Voltaire trans. Brian Cole
N'a pas longtemps, de l'abbé de Saint-Pierre
On me montrait le buste tant parfait
Qu'onc ne sus voir si c'était chair ou pierre,
Tant le sculpteur l'avait pris trait pour trait.
Adonc restai perplexe et stupéfait,
Craignant en moi de tomber en méprise,
Puis dis soudain: "Ce n'est là qu'un portrait;
L'original dirait quelque sottise."
Not long ago they showed me a bust of the Abbot
of Saint Pierre. It was so perfectly made
that you couldn't tell if it was flesh or stone,
so cunningly had the sculptor copied his face.
I was perplexed, completely stupefied,
and secretly afraid of seeming a clot,
but then I said: "It must be only a copy,
for if it were real he'd surely be talking rot."

Trans. Copyright © Brian Cole 2005


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