BALLADE POUR ROBERT D'ESTOUVILLEBALADE: FOR ROBERT D’ESTOUVILLE
François Villontr. Peter Dean
Au point du jour, que l'esprevier s'esbat,
Meu de plaisir et par noble coustume,
Bruyt la mauviz et de joyë s'esbat,
Reçoyt son per et se joinct a sa plume,
Offrir vous vueil, ad ce desir m'alume,
Joyeusement ce qu'aux amans bon semble:
Sachiez qu'Amour l'escript en sa volume,
Et c'est la fin pourquoy sommes ensemble.

Dame serez de mon cueur sans debat,
Entierement, jusques mort me consume,
Lorrier soüef qui pour mon droit combat,
Olivier franc m'otant toute amertume,
Raison ne veult que je desacoustume,
- Et en ce vueil avec elle m'assemble -
De vous servir, mais que m'y acoustume,
Et c'est la fin pourquoy sommes ensemble.

Et qui plus est, quant dueil sur moy s'embat
Par Fortune qui souvent si se fume,
Vostre doulx oeil sa malice rabat
Ne plus ne moins que le vent fait la fume.
Sy ne pers pas la graine que je sume
En vostre champ, quant le fruyt me ressemble;
Dieu m'ordonne que le fouÿsse et fume,
Et c'est la fin pourquoy sommes ensemble.

Princesse, oëz ce que cy vous resume:
Que le mien cueur du vostre desassemble
Ja ne sera ; tant de vous en presume,
Et c'est la fin pourquoy sommes ensemble.
At dawn when sparrowhawks take to the wing,
More out of pleasure and habit than for needs,
Blackbirds also launch into air and sing,
Receives each one his mate and, plumes entwined, breeds,
On this desire I light and wish your deeds
In joy will bring what all lovers hold good:
Since, well you know, it’s written in Love’s creeds -
Each of us finds the other as we should.

Dear lady, you beyond question have my heart
Entirely, until death shall bear me hence,
Laurel so gentle, arming for my part,
Olive so freely daring all insolence,
Reason desires but what my heart can sense,
Even that serving you is both right and good
and ever in that service lies my essence -
each of us finds the other as we should.

And what is more, when my bad times arise
by Fortune sent who’s often in a rage,
her malice is dispersed by your sweet eyes
just as the wind with foul smoke will engage.
But I may not, by sowing at this stage,
lose in your field the seed that bears my blood:
God orders that I thus rail and rampage -
each of us finds the other as we should.

Prince, I beg you, hear what I now say:
my heart can never from yours for its good
be separate: so much does yours hold sway -
each of us finds the other as we should.

Click here 1 for another translation of this poem.

Trans. Copyright © Peter Dean 2003


next
VB17 index
French index