AUTANT CERTES LA FEMME GAGNE ... AS WOMEN, SURELY, GAIN SO MUCH ...
Paul Verlaine trans. Alistair Elliot
Autant certes la femme gagne
À faire l'amour en chemise,
Autant alors cette compagne
Est-elle seulement de mise

À la condition expresse
D'un voile, court, délinéant
Cuisse et mollet, téton et fesse
Et leur truc un peu trop géant,

Ne s'écartant, de sorte nette,
Qu'en faveur du con, seul divin,
Pour le coup et pour la minette,
Et tout le reste en elle, est vain.

À bien considérer les choses,
Ce manque de proportions,
Ces effets trop blancs et trop roses ...
Faudrait que nous en convinssions,

Autant le jeune homme profite
Dans l'intérêt de sa beauté,
Prêtre d'Eros ou néophyte,
D'aimer en toute nudité.

Admirons cette chair splendide,
Comme intelligente, vibrant,
Intrépide et comme timide
Et, par un privilège grand

Sur toute chaire, la féminime
Et la bestiale, - vrai beau! -
O cette grâce qui fascine
D'être multiple sous la peau,

Jeu des muscles et du squelette,
Pulpe ferme, souple tissu,
Elle interprète, elle complète
Tout sentiment soudain conçu.

Elle se bande en la colère,
Et raide et molle tour à tour,
Souci de se plaire et de plaire,
Se tend et détend dans l'amour.

Et, quand la mort la frappera,
Cette chair qui me fut un dieu,
Comme auguste, elle fixera
Ses éléments, en marbre bleu!
As women, surely, gain so much
From making love in lingerie,
These comrades of the common touch
Are only in good form, for me,

On strict condition of some veil,
Quite short, that outlines but confounds
Detail of thigh, calf, tit and tail
(Their sandwich of such giant rounds),

And never clearly parts unless
The cunt, their only heavenly use -
The rest of them is meaningless -
Invites a gander, or a goose.

For anyone who cares to think
Of their imbalances and lacks,
Their crude effects of white and pink,
Must yield to the aesthetic facts:

Young men are wiser to invest
(The novice and the one who knows)
Their beauty's simple interest
In making love without their clothes.

Admire this brilliant flesh - that thrill
As if it thinks - so tremulous
And shy, and yet unshakeable;
And, by a grace that's granted us

Above all flesh, both feminine
And animal (because they hide
True beauty deep beneath the skin),
The fascinations of inside:

The play of thews and skeleton,
Firm brawn, and lithe nets where it's caught -
How it completes and comments on
Feelings as soon as they are thought!

It stiffens, angry, at attacks,
And softens when the stress is eased,
Just as in love it can relax
And rise, to please or to be pleased,

And when death strikes it down at last,
This flesh I worshipped at, and knew,
How grand its members are, made fast
In that dull marble veined with blue!

Trans. Copyright © Alistair Elliot 1979 - publ. Anvil Press


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