BALLADE: DU CONCOURS DE BLOIS BALLADE: DU CONCOURS DE BLOIS
François Villontr. A.S.Kline
Je meurs de seuf auprés de la fontaine,
Chault comme feu et tremble dent a dent,
En mon pays suis en terre loingtaine,
Lez ung brasier frisonne tout ardent,
Nu comme ung ver, vestu en president,
Je riz en pleurs et attens sans espoir,
Confort reprens en triste desespoir,
Je m'esjoys et n'ay plasir aucun,
Puissant je suis sans force et sans pouoir,
Bien recueully, debouté de chascun.

Riens ne m'est seur que la chose incertaine,
Obscur fors ce qui est tout evident,
Doubte ne fais fors en chose certaine,
Scïence tiens a soudain accident,
Je gaigne tout et demeure perdent,
Au point du jour diz: "Dieu vous doint bon soir!"
Gisant envers j'ay grand paour de chëoir,
J'ay bien de quoy et si n'en ay pas ung,
Eschoicte actens et d'omme ne suis hoir,
Bien recueully, debouté de chascun.

De rien n'ay soing, si mectz toute m'atayne
D'acquerir biens et n'y suis pretendent,
Qui mieulx me dit, c'est cil qui plus m'actaine,
Et qui plus vray, lors plus me va bourdent
Mon ami est qui me faict entendent
D'ung cigne blanc que c'est ung corbeau noir,
Et qui me nuyst, croy qu'i m'ayde a pourvoir,
Bourde, verté, au jour d'uy m'est tout ung,
Je retiens tout, rien ne sçay concepvoir,
Bien recueully, debouté de chascun.

Prince clement, or vous plaise sçavoir
Que j'entens moult et n'ay sens ne sçavoir;
Parcïal suis, a toutes loys commun.
Que sais je plus? Quoy! les gaiges ravoir,
Bien recueully, debouté de chascun.
Iím dying of thirst beside the fountain,
Hot as fire, and with chattering teeth:
In my own land, Iím in a far domain:
Near the flame, I shiver beyond belief:
Bare as a worm, dressed in a furry sheathe,
I smile in tears, wait without expectation:
Taking my comfort in sad desperation:
I rejoice, without pleasures, never a one:
Strong I am, without power or persuasion,
Welcomed gladly, and spurned by everyone.

Nothing is sure for me but whatís uncertain:
Obscure, whatever is plainly clear to see:
Iíve no doubt, except of everything certain:
Science is what happens accidentally:
I win it all, yet a loser Iím bound to be:
Saying: ĎGod give you good even!í at dawn,
I greatly fear Iím falling, when lying down:
Iíve plenty, yet Iíve not one possession,
I wait to inherit, yet Iím no heir I own,
Welcomed gladly, and spurned by everyone.

I never take care, yet Iíve taken great pain
To acquire some goods, but have none by me:
Whoís nice to me is one I hate: itís plain,
And who speaks truth deals with me most falsely:
Heís my friend who can make me believe
A white swan is the blackest crow Iíve known:
Who thinks heís power to help me, does me harm:
Lies, truth, to me are all one under the sun:
I remember all, have the wisdom of a stone,
Welcomed gladly, and spurned by everyone.

Merciful Prince, may it please you that Iíve shown
Thereís much I know, yet without sense or reason:
Iím partial, yet I hold with all men, in common.
What more can I do? Redeem what Iíve in pawn,
Welcomed gladly, and spurned by everyone.

Trans. Copyright © A.S.Kline 2004


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