CHANSON SONG
Thibaut IV de Champagne, Roi de Navarre tr. A.S.Kline
"Dame, merci! une rien vous demant,
Dites m'en voir, se Dieus vous beneïe:
Quant vous mourrez et je - mais c'ert avant,
Car après vous ne vivroie je mie -
Que devendra Amour, cele esbanie?
Que tant avez sens, valor, et j'aim tant
Que ja croi bien qu'après nous ert faillie."

"Par Dieu, Thibaut, selon mon escïent
Amour n'ert ja pour nule mort perie,
Ne je ne sai se vous m'alez guilant,
Que trop megres n'estes encore mie.
Quant nous mourrons (Dieus nous dont bone vie!)
Bien croi qu'Amour damage i avra grant,
Mais tousjours ert valor d'Amour complie."

"Dame, certes ne devez pas cuidier,
Mais bien savoir que trop vous ai amee.
De la joie m'en aim mieuz et tieng chier
Et pour ce ai ma graisse recouvree;
Qu'ainz Dieus ne fist si tres bele rien nee
Com vous, mais ce me fait trop esmaier,
Quant nous mourrons qu'Amour sera finee."

"Thibaut, taisiez! Nuls ne doit commencier
Raison qui soit de tous drois desevree.
Vous le dites pour moi amoloier
Encontre vous, que tant avez guilee.
Je ne di pas, certes, que je vous hee,
Mais, se d'Amour me covenoit jugier,
Ele seroit servie et honoree."

"Dame, Dieus dont que vous jugiez à droit
Et connoissiez les maus qui me font plaindre;
Que je sai bien, quels li jugemenz soit,
Se je i muir, Amour covient à faindre,
Se vous, Dame, ne la faites remaindre
Dedans son lieu arriers où ele estoit;
Qu'à vostre sens ne pourroit nuls ataindre."

"Thibaut, s'Amour vous fait pour moi destraindre,
Ne vous griet pas, que, s'amer m'estouvoit,
J'ai bien un cuer qui ne se savroit faindre."
'Mercy, my lady! One thing I ask you,
As God may bless you, answer me fairly:
When you are dead, and I - for it's true
After you there can be no life for me -
What of Love, without our company?
For there's such wisdom and worth in you
And I love so: after us, He'll not be.'

'Before God, Thibaut, I judge it true
No one's death ever killed Love. I see
You mean perhaps to mock me too,
Since you don't seem wasted much to me.
When we're dead (Long may our lives be!)
I'm sure Love will suffer a pang or two,
But Love's worth holds for eternity.'

'Lady, you mustn't merely imagine
But know in your heart I love you deeply.
That is why I have put on flesh again,
This joy makes me love myself more dearly:
For God never made a creature so lovely
As you, but it makes me fear that when
We die it will end all Love completely.'

'Thibaut, silence! No one should begin
A discussion developed so foolishly.
It's only your means of softening
My heart, when you've already beguiled me.
I don't say I hate you, certainly,
But if Love's fate's left for me to sing,
He would still be served honourably.'

'Lady God grant that you judge aright
And see the ills that you make me suffer:
Since I well know, that if die I might,
Whatever the judgement Love will wither,
If you, Lady, don't keep him together,
In the place he has always occupied:
To your wisdom aspires no other.'

'Thibaut, if Love is making you suffer,
For me, don't regret it, if I love ever,
Mine is a heart that will fail you never.'

Trans. Copyright © A.S.Kline 2005


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