BALLADE DES GROS DINDONS THE BALLAD OF THE PLUMP TURKEYS
Edmond Rostand trans. Peter Low
Les gros dindons, à travers champs,
D'un pas sollennel et tranquille,
Par les matins, par les couchants,
Bêtement marchent à la file,
Devant la pastoure qui file,
En fredonnant de vieux fredons,
Vont en procession docile
Les gros dindons!

Ils vous ont l'air de gros marchands
Remplis d'une morgue imbécile,
De baillis rogues et méchants
Vous regardant d'un oeil hostile;
Leur rouge pendeloque oscille;
Ils semblent, parmi les chardons,
Gravement tenir un concile,
Les gros dindons!

N'ayant jamais trouvé touchants
Les sons que le rossignol file,
Ils suivent, lourds et trébuchants,
L'un d'eux, digne comme un édile;
Et, lorsqu'au lointain campanile
L'angelus fait ses lents din! dons!
Ils regagnent leur domicile,
Les gros dindons!

Prud' hommes gras, leurs seuls penchants
Sont vers le pratique et l'utile,
Pour eux, l'amour et les doux chants
Sont un passetemps trop futile;
Bourgeois de la gent volatile,
Arrondissant de noirs bedons,
Ils se fichent de toute idylle,
Les gros dindons!
Across the fields the turkey-cocks
process like a grave delegation,
along the stream, beside the rocks,
in a follow-the-lead formation.
A woman of lowly station,
spinning and humming, idly looks
at their dimwitted resignation,
les gros dindons.

They plod like pompous auctioneers
attired in dumb ostentation,
or portly bailiffs, proud and mean,
who observe you with accusation.
Their red wattles' oscillation
brushes the thistles where they seem
to be holding a convocation,
les gros dindons.

From them the nightingale's fine talk
wins never the least acclamation;
they stumble on behind the cock
with the weightiest reputation.
And when the church-bells' vibration
rings from behind the village clock
they return to their habitation,
les gros dindons.

A life that's useful, gross and gruff
expresses their whole aspiration.
For them the pretty songs of love
are too futile an occupation.
The fattest bourgeois in creation,
they couldn't ever give a stuff
for romance or imagination,
les gros dindons.

see also http://www.recmusic.org/lieder

Trans. copyright © Peter Low 2001



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