from "ATHALIE" - III.3 from "ATHALIAH" - III.3
Jean Racinetrans. Brian Cole
Acte III, Scène 3 - MATHAN, NABAL

NABAL

Leurs enfants ont déjà leur audace hautaine.
Mais que veut Athalie en cette occasion?
D'où naît dans ses conseils cette confusion?
Par l'insolent Joad ce matin offensée,
Et d'un enfant fatal en songe menacée,
Elle allait immoler Joad à son courroux,
Et dans ce temple enfin placer Baal et vous.
Vous m'en aviez déjà confié votre joie,
Et j'espérais ma part d'une si riche proie.
Qui fait changer ainsi ses voeux irrésolus?

MATHAN
Ami, depuis deux jours je ne la connais plus.
Ce n'est plus cette reine éclairée, intrépide,
Élevée au-dessus de son sexe timide,
Qui d'abord accablait ses ennemis surpris,
Et d'un instant perdu connaissait tout le prix.
La peur d'un vain remords trouble cette grande âme,
Elle flotte, elle hésite, en un mot elle est femme.
J'avais tantôt rempli d'amertume et de fiel
Son coeur déjà saisi des menaces du ciel.
Elle-même à mes soins confiant sa vengeance
M'avait dit d'assembler sa garde en diligence.
Mais soit que cet enfant devant elle amené,
De ses parents, dit-on, rebut infortuné,
Eût d'un songe effrayant diminué l'alarme,
Soit qu'elle eût même en lui vu je ne sais quel charme,
J'ai trouvé son courroux chancelant, incertain,
Et déjà remettant sa vengeance à demain.
Tous ses projets semblaient l'un l'autre se détruire.
Du sort de cet enfant je me suis fait instruire,
Ai-je dit; on commence à vanter ses aïeux.
Joad de temps en temps le montre aux factieux,
Le fait attendre aux Juifs comme un autre Moïse,
Et d'oracles menteurs s'appuie et s'autorise.
Ces mots ont fait monter la rougeur sur son front.
Jamais mensonge heureux n'eût un effet si prompt.
Est-ce à moi de languir dans cette incertitude?
Sortons, a-t-elle dit, sortons d'inquiétude.
Vous-même à Josabet prononcez cet arrêt.
Les feux vont s'allumer, et le fer est tout prêt.
Rien ne peut de leur temple empêcher le ravage,
Si je n'ai de leur foi cet enfant pour otage.

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Act III, Scene 3 - MATHAN, NABAL

NABAL

Even the children show their arrogance.
But what is it that Athalia now desires?
Why is there such confusion in her thinking?
This morning Joad's insolence affronted her,
and, threatened by a young child in her dreams,
she wanted Joad to be sacrificed to her anger,
and to place Baal and you here in the temple.
You had already told me of your joy,
and I expected much from such a move.
What makes her change her mind so often now?

MATHAN
My friend, these last two days I do not know her.
She is no more that bold enlightened queen,
raised far above the rest of her timid sex,
who always used to surprise and crush her foes,
and knew the price of every moment lost.
The fear of vain remorse disturbs her soul:
she wavers, hesitates - in a word she's woman.
I had just filled with bitterness and gall
her heart already seized by Heaven's threats.
She herself, entrusting me with her vengeance,
bade me call her guard out with all speed;
but whether this child that they brought before her,
rejected, so they say, by both his parents,
had reduced her alarm at that fearsome dream,
or whether she saw something charming in him,
I found her anger wavering, uncertain,
and putting off revenge until tomorrow.
All her intentions seemed to destroy each other.
'I have found out about this child', I said.
'They're starting now to praise his ancestors.
Sometimes Joad shows him to the dissidents,
makes the Jews expect him like a Messiah,
relying on the authority of false oracles.'
These words brought a deepening flush to her cheeks.
A well-aimed lie never had so prompt an effect.
'Is it for me to languish in uncertainty?
Let's overcome', she said, 'all this anxiety.
You shall tell Josabeth of this decree:
fires shall be lit, the steel is all prepared,
nothing can stop the destruction of their temple
unless this child is a hostage for their faith.'

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Trans. Copyright © Brian Cole 2004


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