from "ATHALIE" - III.3from "ATHALIAH" - III.3
Jean Racinetrans. Tim Chilcott
Acte V, Scène 1 - ZACHARIE, SALOMITH, LE CHOEUR

SALOMITH

Cher Zacharie, eh bien? Que nous apprenez-vous?

ZACHARIE
Redoublez au Seigneur votre ardente prière.
Peut-être nous touchons notre heure dernière.
Pour l'horrible combat, ma soeur, l'ordre est donné.

SALOMITH
Que fait Joas?

ZACHARIE
Joas vient d'être couronné.
Le grand prêtre a sur lui répandu l'huile sainte.
O ciel! dans tous les yeux quelle joie était peinte
À l'aspect de ce roi racheté du tombeau!
Ma soeur, on voit encor la marque du couteau.
On voit paraître aussi sa fidèle nourrice,
Qui, cachée en un coin de ce vaste édifice,
Gardait ce cher dépôt, et n'avait de ses soins
Que les yeux de ma mère, et que Dieu pour témoins.
Nos lévites pleuraient de joie et de tendresse
Et mêlaient leurs sanglots à leurs cris d'allégresse.
Lui parmi ces transports, affable, et sans orgueil,
À l'un tendait la main, flattait l'autre de l'oeil,
Jurait de se régler par leurs avis sincères,
Et les appelait tous ses pères ou ses frères.

SALOMITH
Ce secret au dehors est-il aussi semé?

ZACHARIE
Ce secret dans le temple est encor renfermé.
Des enfants de Lévi la troupe partagée
Dans un profond silence aux portes s'est rangée.
Tous doivent à la fois précipiter leurs pas,
Et crier pour signal: Vive le roi Joas!
Mais mon père défend que le roi se hasarde,
Et veut qu'Azarias demeure pour sa garde.
Cependant Athalie un poignard à la main
Rit des faibles remparts de nos portes d'airain.
Pour les rompre, elle attend les fatales machines,
Et ne respire enfin que sang et que ruines.
Quelques prêtres, ma soeur, ont d'abord proposé
Qu'en un lieu souterrain par nos pères creusé
On renfermât du moins notre arche précieuse.
O crainte, a dit mon père, indigne, injurieuse!
L'arche, qui fit tomber tant de superbes tours,
Et força le Jourdain de rebrousser son cours,
Des dieux des nations tant de fois triomphante,
Fuirait donc à l'aspect d'une femme insolente?
Ma mère auprès du roi, dans un trouble mortel,
L'oeil tantôt sur ce prince, et tantôt vers l'autel,
Muette, et succombant sous le poids des alarmes,
Aux yeux les plus cruels arracherait des larmes.
Le roi de temps en temps la presse entre ses bras,
La flatte... Chères soeurs, suivez toutes mes pas.
Et s'il faut aujourd'hui que notre roi périsse,
Allons, qu'un même sort avec lui nous unisse.

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Act V, Scene 1 - ZECHARIAH, SALOMITH, THE CHORUS

SALOMITH

So Zechariah, what can you report?

ZECHARIAH
Strengthen, cry out, your heartfelt prayers to God.
Our final hour may well be close to us.
The order has been given for the awful fight.

SALOMITH
And what does Joash do?

ZECHARIAH
He's just been crowned.
The high priest has anointed him with oil.
O heaven ... what joy lit up in every eye
To see this king delivered from the dead.
You still could see the marks the knife had made.
His faithful nurse has also now appeared.
She'd hid herself deep down in this great house,
Guarding the treasure given to her care,
God and my mother her sole witnesses.
Our Levites wept for tender, loving joy,
Mingling their sobs with gladness in their cries.
Amid this joy, he stood - charming, no pride -
Shook hands with one, smiled then at another,
Swore to be guided by their true advice,
And called each one his father or his friend.

SALOMITH
So has the secret now been spread outside?

ZECHARIAH
It's still been kept within the temple's bounds.
The sons of Levi have been split in groups
And stand in total silence at the doors.
They must rush forward at a single stroke
And shout the signal then, 'Long live the king!'
Father will not allow the king to risk himself.
He's told Azariah to stay as guard.
Meanwhile, Athaliah, a dagger in her hand,
Mocks the weak ramparts of our doors of bronze.
She waits for her machines of death to smash
Them down. She's breathing ruin and our blood.
Some priests, my sister, first of all proposed
To hide our sacred ark at least, deep in
Some hollow that our fathers had dug out.
'The fear's unworthy, cheap', my father said,
'The ark that has brought down so many towers
And forced the Jordan to retrace its course,
So often conqueror of foreign gods,
Must it now flee a woman's arrogance?'
My mother, near the king, in deadly fear
With one eye on her boy, one on the shrine,
Was dumb. But then she broke beneath her cares
And would have drawn tears from the cruellest eyes.
From time to time, the king hugged her so close
To comfort her... Dear sisters, follow me.
If our king must be killed today, then come
And let us join him in the selfsame fate.

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Trans. Copyright © Tim Chilcott 2003


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