BALLADE BALLADE
Christine de Pisan tr. A.S.Kline
Ha! le plus doulz qui jamais soit formé!
Le plus plaisant qu'onques nulle acointast!
Le plus parfait pour estre bon clamé!
Le mieuz amé qu'onques mais femme amast!
De mon vrai cuer le savoreux repast!
Tout quanque j'aim, mon savoreux desir!
Mon seul amé, mon paradis en terre
Et de mes yeuz le tres parfait plaisir!
Vostre douceur me meine dure guerre.

Vostre douceur voirement entamé
A le mien cuer, qui jamais ne pensast
Estre en ce point, mais si l'a enflammé
Ardent desir qu'en vie ne durast
Se Doulz Penser ne le reconfortast;
Mais Souvenir vient avec lui gesir,
Lors en pensant vous embrace et vous serre,
Mais quant ne puis le doulz baisier saisir
Vostre douceur me meine dure guerre.

Mon doulz ami de tout mon cuer amé,
Il n'est penser qui de mon cuer jetast
Le doulz regard que vos yeuz enfermé
Ont dedans lui; rien n'est qui l'en ostast, -
Ne le parler et le gracieux tast
Des douces mains qui, sans lait desplaisir,
Veulent partout encerchier et enquerre;
Mais quant ne puis de mes yeuz vous choisir
Vostre douceur me meine dure guerre.

Tres bel et bon, qui mon cuer vient saisir,
Ne m'oubliez, ce vous vueil je requerre;
Car quant veoir ne vous puis à loisir
Vostre douceur me meine dure guerre.
Ha, the gentlest that there ever was made!
The pleasantest that any woman knew!
Most perfect to receive a high acclaim!
The best beloved of any woman too!
Of my true heart ever the sweetest food!
My only love on earth, my paradise,
All that I love, my sweetest desire,
And the most perfect joy of my eyes!
Your sweetness in me fierce war does inspire.

Your sweetness has truly forced its way
Into a heart, that never thought to rue
Such a state, yet has been so inflamed,
By ardent desire, life would leave it too,
If Sweet Thought did not comfort it anew:
But Memory comes to lie with it, and I
Hold and embrace you in my thought the while,
Yet when your sweet kisses are denied,
Your sweetness in me fierce war does inspire.

My sweet love, loved with all my heart, I say,
The thought does not exist that could remove
That sweet glance from my heart, that your gaze
Enclosed within it: Nothing could so do -
Nor your voice, nor gentle touch of those two
Dear hands, that barely causing me to sigh,
Wish everywhere to search and to enquire:
Yet when I cannot see you with my eyes,
Your sweetness in me fierce war does inspire.

Fairest and best to capture my heart, I
Pray you, remember me: this I require,
For when I cannot see you as I desire
Your sweetness in me fierce war does inspire.

Trans. Copyright© A.S.Kline 2005


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