LE PREMIER CHAGRINTHE FIRST CHAGRIN
Anna de Noaillestrans. Anna Cole
Nous marchions en été dans la haute poussière
Des chemins blancs, bordés d'herbes et de saponaires.

Le descendant soleil se dénouait sur nous,
Je voyais tes cheveux, tes bras et tes genoux.

Un immense parfum de rêve et de tendresse
Était comme un rosier, qui fleurit et qui blesse.

Je soupirais souvent à cause de cela
Pour qu'un peu de mon âme en souffle s'en allât.

Le soir tombait, un soir si penchant et si triste,
C'était comme la fin de tout ce qui existe.

Je voyais bien que rien de moi ne t'occupait;
Chez moi cette détresse et chez toi cette paix.

Je sentais, comprenant que ma peine était vaine,
Quelque chose finir et mourir dans mes veines,

Et comme les enfants gardent leur gravité,
Je te parlais, avec cette plaie au côté...

J'écartais les rameaux épineux au passage,
Pour qu'ils ne vinssent pas déchirer ton visage.

Nous allions, je souffrais du froid de tes doigts nus,
Et quand, finalement, le soir était venu,

J'entendais, sans rien voir sur la route suivie,
Tes pas trembler en moi et marcher sur ma vie.

Nous revenions ainsi au jardin bruissant,
L'humidité coulait, j'écoutais en passant.

- Ah ! comme ce bruit-là persiste en ma mémoire
Dans l'air mouvant et chaud, grincer la balançoire.

Et je rentrais alors, ivre du temps d'été,
Lasse de tout cela, morte d'avoir été,

Moi, le garçon hardi et vif, et toi, la femme,
Et de t'avoir porté tout le jour sur mon âme ...
We walked in summer on the dusty path
Of whitened tracks all fringed with weeds and grass.

The setting sun unrolled its rays upon
Your arms, your knees, your hair, how it shone.

An all-embracing scent of tender dreams
Like roses, beauty that hurts, or so it seems.

Often I have thought of this and sadly sighed,
A little of my soul borne on a tide.

Evening was falling, sombre and sad
Like the end of all existence had.

I could see that I was naught to you,
My pain contrasting with the peace you knew.

I understood my grief was all in vain
As something in my heart was slain.

And as a child might seriously speak,
I spoke to you of a hurt so bleak.

I moved the thorny branches on the track
That scratched your face and held you back.

We walked, I felt your ice-cold hand,
At last the evening darkness fell, and

I felt, not having marked the route we went,
Your steps in me, trampling our love now spent.

So we came back to the murmuring park,
My wet tears flowed, I heard and could remark

That sound, - ah how in my memory it stays! -
In the warm air the see-saw creaked and swayed,

And I returned then, drunk with summer’s scene
Tired of all that, tired from having been

Me, the tough and lively boy, you the maid
I carried in my soul, and watched love fade.

Despite all efforts we have been unable to trace the copyright holder.
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Trans. copyright © Anna Cole 2002


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