LES PAPILLONS BUTTERFLIES
Gérard de Nerval trans. Tessa Ransford
De toutes les belles choses
Qui vous manquent en hiver
Qu'aimez-vous mieux? - Moi, les roses;
- Moi, l'aspect d'un beau pré vert;
- Moi, la moisson blondissante,
Chevelure des sillons;
- Moi, le rossignol qui chante;
- Et moi, les beaux papillons.

Le papillon, fleur sans fige
Qui voltige,
Que l'on cueille en un réseau;
Dans la nature infinie,
Harmonie
Entre la plante et l'oiseau.
For which of summers’ glories
do you feel most loss
in winter? - For me, it’s roses;
- I see a field of luxuriant grass;
- and I the harvest turning gold
tresses for loams and clays;
- I choose the nightingale’s serenade;
- and I, the gladsome butterflies.

Butterfly, stemless flower
hither, thither,
collected should it settle;
in all nature’s immensity
this affinity
between wing and petal.

Trans. copyright © Tessa Ransford 2005



next
index
translator's next