from "TARTUFFE" - III.1/2from "TARTUFFE" - III.1/2
Molièretrans. Martin Sorrell
Scène 1 - DAMIS, DORINE

DAMIS
Que la foudre sur l'heure achève mes destins,
Qu'on me traite partout du plus grand des faquins,
S'il est aucun respect ni pouvoir qui m'arrête,
Et si je ne fais pas quelque coup de ma tête!

DORINE
De grâce, modérez un tel emportement:
Votre père n'a fait qu'en parler simplement.
On n'exécute pas tout ce qui se propose,
Et le chemin est long du projet à la chose.

DAMIS
Il faut que de ce fat j'arrête les complots,
Et qu'à l'oreille un peu je lui dise deux mots.

DORINE
Ha! tout doux? Envers lui, comme envers votre père,
Laissez agir les soins de votre belle-mère.
Sur l'esprit de Tartuffe elle a quelque crédit;
Il se rend complaisant à tout ce qu'elle dit,
Et pourroit bien avoir douceur de coeur pour elle.
Plût à Dieu qu'il fût vrai - la chose seroit belle.
Enfin votre intérêt l'oblige à le mander;
Sur l'hymen qui vous touche elle veut le sonder,
Savoir ses sentiments, et lui faire connaître
Quels fâcheux démêlés il pourra faire naître,
S'il faut qu'à ce dessein il prête quelque espoir.
Son valet dit qu'il prie, et je n'ai pu le voir;
Mais ce valet m'a dit qu'il s'en alloit descendre.
Sortez donc, je vous prie, et me laissez l'attendre.

DAMIS
Je puis être présent à tout cet entretien.

DORINE
Point. Il faut qu'ils soient seuls.

DAMIS
Je ne lui dirai rien.

DORINE
Vous vous moquez? on sait vos transports ordinaires,
Et c'est le vrai moyen de gâter les affaires.
Sortez.

DAMIS
Non - je veux voir sans me mettre en courroux.

DORINE
Que vous êtes fâcheux! Il vient. Retirez-vous.




Scène 2 - TARTUFFE, LAURENT, DORINE

TARTUFFE (apercevant Dorine)
Laurent, serrez ma haire avec ma discipline,
Et priez que toujours le Ciel vous illumine.
Si l'on vient pour me voir, je vais aux prisonniers
Des aumônes que j'ai partager les deniers.

DORINE
Que d'affectation et de forfanterie!

TARTUFFE
Que voulez-vous?

DORINE
Vous dire ...

TARTUFFE - (Il tire un mouchoir de sa poche)
Ah! mon Dieu, je vous prie,
Avant que de parler prenez-moi ce mouchoir.

DORINE
Comment?

TARTUFFE
Couvrez ce sein que je ne saurois voir:
Par de pareils objets les âmes sont blessées,
Et cela fait venir de coupables pensées.

DORINE
Vous êtes donc bien tendre à la tentation,
Et la chair sur vos sens fait grande impression?
Certes je ne sais pas quelle chaleur vous monte:
Mais à convoiter, moi, je ne suis point si prompte,
Et je vous verrois nu du haut jusques en bas,
Que toute votre peau ne me tenteroit pas.

TARTUFFE
Mettez dans vos discours un peu de modestie,
Ou je vais sur-le-champ vous quitter la partie.

DORINE
Non, non, c'est moi qui vais vous laisser en repos,
Et je n'ai seulement qu'à vous dire deux mots.
Madame va venir dans cette salle basse,
Et d'un mot d'entretien vous demande la grâce.

TARTUFFE
Hélas! très volontiers.

DORINE (en soi-même)
Comme il se radoucit!
Ma foi, je suis toujours pour ce que j'en ai dit.

TARTUFFE
Viendra-t-elle bientôt?

DORINE
Je l'entends, ce me semble.
Oui, c'est elle en personne, et je vous laisse ensemble.

............
............
Scene 1 - DAMIS, DORINE

DAMIS

May lightning strike me dead,
May I be mocked and pilloried
If I let anything or anyone
Stop me from solving this crisis!

DORINE
Damis, calm down.
Your father's scheme, it's early days.
There's many a slip twixt cup and Tartuffe's lip.


DAMIS
That villain's wings are going to be clipped,
And no mistake. Where is he?

DORINE
Don't start again! Let your stepmother
Work on him, and on your father too.
Tartuffe respects her; he's practically eating
Out of her hand. I sometimes wonder
If he's not completely smitten -
Which could be very useful.
She's sent for him, mainly on your account;
She wants to know what he feels about
This marriage plan, which spells bad news for you,
And what dire consequences there'd be
If he went along with it.
I haven't been able to see him;
His servant says he's at prayer.
But will be down at any moment.
Go now, let me deal with him.

DAMIS
I want to be present.

DORINE
No. He and Madame have to be alone.

DAMIS
I won't say a thing.

DORINE
Who are you kidding? We know what that means.
You'd ruin everything. Please, out!

DAMIS
I'm staying put. I promise to behave.

DORINE
Look Damis, I've said ...
He's here. Quick, hide!

DAMIS hides in a cubby-hole upstage.


Scene 2 - TARTUFFE, LAURENT, DORINE.

TARTUFFE (seeing DORINE)

Laurent, put my hair-shirt and my scourge away,
And pray for God's guidance every hour.
If I'm wanted, say I've gone to offer
My last few coins to the inmates of the prison.

DORINE (aside)
Vintage Tartuffe!

TARTUFFE
What do you want?

DORINE
I've got a message from ...

TARTUFFE (producing hi's handkerchief)
Ah, please, before you go on,
Take this.

DORINE
What?

TARTUFFE
Cover that bosom I'm not meant to see.
Things like that attack the soul,
And stir up wicked thoughts.

DORINE
You're easily aroused ...
The sight of flesh too much for you?
I don't know what your trouble is,
But one thing I can say: you could be standing there
Stark naked, head to toe, and nothing I might see
Could ever blow my frock up.

TARTUFFE
Kindly moderate your language,
Or I shall have to withdraw.

DORINE
Alright, I'll leave you in peace.
But a quick word first; Madame
Will be down in a minute or two.
She'd apppreciate a little of your time.

TARTUFFE
I'd be delighted.

DORINE (aside)
I bet he would! Look at him,
Wobbling with anticipation.

TARTUFFE
Will she be long?

DORINE
That's her now ...
I'll leave you to it.

............
............

Trans. Copyright © Martin Sorrell 2002 - publ. Nick Hern Books


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