from "LE MISANTHROPE" - Act III. Scene 1from "THE MISANTHROPE" - Act III
Molièretrans. & adapt. Ranjit Bolt
CLITANDRE
Cher Marquis, je te vois l'âme bien satisfaite:
Toute chose t'égaye, et rien ne t'inquiète.
En bonne foi, crois-tu, sans t'éblouir les yeux,
Avoir de grands sujets de paraître joyeux?


ACASTE
Parbleu! je ne vois pas, lorsque je m'examine,
Où prendre aucun sujet d'avoir l'âme chagrine.
J'ai du bien, je suis jeune, et sors d'une maison
Qui se peut dire noble avec quelque raison;
Et je crois, par le rang que me donne ma race,
Qu'il est fort peu d'emplois dont je ne sois en passe.
Pour le coeur, dont sur tout nous devons faire cas,
On sait, sans vanité, que je n'en manque pas,
Et l'on m'a vu pousser, dans le monde, une affaire
D'une assez vigoureuse et gaillarde manière.
Pour de l'esprit, j'en ai sans doute, et du bon goût
À juger sans étude et raisonner de tout,
À faire aux nouveautés, dont je suis idolâtre,
Figure de savant sur les bancs du théâtre,
Y décider en chef, et faire du fracas
À tous les beaux endroits qui méritent des has.
Je suis assez adroit; j'ai bon air, bonne mine,
Les dents belles surtout, et la taille fort fine.
Quant à se mettre bien, je crois, sans me flatter,
Qu'on serait mal venu de me le disputer.
Je me vois dans l'estime autant qu'on y puisse être,
Fort aimé du beau sexe, et bien auprès du maître.
Je crois qu'avec cela, mon cher Marquis, je croi
Qu'on peut, par tout pays, être content de soi.
............
............

CLITANDRE:
My dear marquis, you're pleased as punch. You seem
Happier than the cat that got the cream!
Is it us, or yourself, that you deceive?
I want the truth now, please: do you believe
This blatant joy is fully justified?

ACASTE:
I've scrutinised myself from every side
And find my life proceeds without a hitch:
I'm young, blue-blooded, beautiful and rich.
For much, of course, I have my birth to thank.
I could get any post, by dint of rank;
I've proved my courage time and time again
In sundry duels with insolent gentlemen;
My taste is excellent and I'm a wit:
You name a subject, I'll pronounce on it -
You'll see me at the opening of a play -
First nights are such delicious fun, aren't they? -
I'll sit there, on stage, looking quite the part -
The connoisseur of the dramatic art -
The chap who gives the audience their cue -
Loudly applauding where applause is due;
I'm monstrously intelligent; I'm blessed
With grace and charm; my teeth must be the best
In Paris; no one's nearly as well dressed -
And that's no empty boast; as for my build
Show me a man whose clothes are better filled;
Popular? as it's possible to be;
The King adores me; women worship me.
With these advantages, my dear marquis,
One cannot but be happy in one's skin.
............
............

Trans. Copyright © Ranjit Bolt 1999 - publ. Oberon Books


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