from "LE MISANTHROPE" - Act I. Scene 1from "THE MISANTHROPE" - Act I
Molièretrans. & adapt. Ranjit Bolt
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PHILINTE:
Mais quand on est du Monde, il faut bien que l'on rende
Quelques Dehors civils, que l'Usage demande.

ALCESTE:
Non, vous dis-je, on devroit châtier, sans pitié,
Ce Commerce honteux de Semblans d'Amitié:
Je veux que l'on soit Homme, et qu'en toute rencontre
Le fond de nostre coeur, dans nos discours se montre;
Que ce soit luy qui parle, et que nos Sentimens
Ne se masquent jamais, sous de vains Complimens.


PHILINTE:
Il est bien des endroits, où la pleine Franchise
Deviendroit ridicule, et seroit peu permise;
Et, par fois, n'en déplaise à vostre austere Honneur,
Il est bon de cacher ce qu'on a dans le coeur.
Seroit-il à propos, et de la Bienseance,
De dire à mille Gens tout ce que d'eux on pense?
Et quand on a quelqu'un qu'on hait, ou qui déplaist,
Luy doit-on declarer la chose comme elle est?



ALCESTE:
Oüy.

PHILINTE:
Quoy! vous iriez dire à la vieille Emilie,
-Qu'à son àge, il sied mal de faire la jolie?
Et que le blanc qu'elle a scandalise chacun?


ALCESTE:
Sans doute.

PHILINTE:
À Dorilas, qu'il est trop importun,
Et qu'il n'est à la Cour oreille qu'il ne lasse,
À conter sa bravoure et l'éclat de sa Race?




ALCESTE:
Fort bien.

PHILINTE:
Vous vous moquez.

ALCESTE:
Je ne me moque point,
Et je vais n'épargner personne sur ce poinct.
Mes yeux sont trop blessez, et la Cour, et la Ville,
Ne m'offrent rien qu'objets à m'échaufer la Bile:
J'entre en une humeur noire, en un chagrin profond,
Quand je vois vivre entr'eux les Hommes comme ils font;
Je ne trouve, partout, que lâche Flaterie,
Qu'Injustice, Intérest, Trahison, Fourberie.
Je n'y puis plus tenir, j'enrage, et mon dessein
Est de rompre en visiere à tout le Genre Humain.
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PHILINTE:
But in the world one pays regard to form.
Civility, sincere or not's the norm.

ALCESTE:
That's wrong, though. No allowance showd be made
For this continual, this revolting trade
In bogus friendship. Men should act like men.
I can't conceive of any instance when
We shouldn't say exactly what we feel -
Let the heart speak, and let us not conceal,
With compliments that don't mean anything,
Our true opinion.

PHILINTE:
Ruthless truth-telling
Would often be ridiculous, in fact
Intolerable - delicacy, tact -
You're so severe you find this hard to face -
-But they are virtues, and they have their place.
Life would be an absolute nightmare
If everyone felt called on to declare
just what they thought of people, to their faces.
Suppose one meets a person whom one places
Beneath contempt? Is one to tell them so?

ALCESTE:
Yes!

PHILINTE:
Take old Emilie: you'd let her know
That playing the beauty makes her look a fright
And that her face disgusts us, it's so white?

ALCESTE:
Of course!

PHILINTE:
And Dorilas, who's such a bore
About his exploits in the Civil War
And his illustrious lineage - I dare say
You'd tell him how his wittering on that way
Has made him the most tedious man at Court?

ALCESTE:
Yes, without giving it a second thought.

PHILINTE:
You're joking.

ALCESTE:
No I'm not. I'll spare no one.
At Court, in town - I'm always stumbling on ...
On modes of life that make my hackles rise -
Yes, half the things I see offend my eyes.
It really sickens me. I can't forgive
The way that people these days choose to live.
Place-seeking; flattery of the vilest kind;
Injustice; treachery - these are things you'Il find
Well - anywhere you choose to look. I've had
More than enough of it. It makes me mad!
You want to know what I'm preparing for?
A battle with mankind - no, all-out war.
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Trans. Copyright © Ranjit Bolt 1999 - publ. Oberon Books


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