from "LíÉTOURDI" - V.1from "THE IDIOT" - V
Molièretrans. Ranjit Bolt
MASCARILLE
Ah chien! Ah double chien! Mâtine de cervelle!
Ta persécution sera-t-elle éternelle?

ERGASTE
Par les soins vigilants de l'exempt balafré,
Ton affaire allait bien, le drôle était coffré,
Si ton maître au moment ne fût venu lui-même,
En vrai désespéré, rompre ton stratagème:
"Je ne saurais souffrir", a-t-il dit hautement,
"Qu'un honnête homme soit traîné honteusement;
J'en réponds sur sa mine, et je le cautionne."
Et comme on résistait à lâcher sa personne,
D'abord il a chargé si bien sur les recors,
Qui sont gens d'ordinaire à craindre pour leurs corps,
Qu'à l'heure que je parle ils sont encore en fuite,
Et pensent tous avoir un Lélie à leur suite.

MASCARILLE
Le traître ne sait pas que cet égyptien
Est déjà là dedans pour lui ravir son bien.

ERGASTE
Adieu: certaine affaire à te quitter m'oblige.


MASCARILLE
Oui, je suis stupéfait de ce dernier prodige:
On dirait, et pour moi j'en suis persuadé,
Que ce démon brouillon dont il est possédé
Se plaise à me braver, et me l'aille conduire
Partout où sa présence est capable de nuire.
Pourtant je veux poursuivre, et malgré tous ces coups,
Voir qui l'emportera de ce diable ou de nous.
Célie est quelque peu de notre intelligence,
Et ne voit son départ qu'avecque répugnance:
Je tâche à profiter de cette occasion.
Mais ils viennent: songeons à l'exécution.
Cette maison meublée est en ma bienséance,
Je puis en disposer avec grande licence;
Si le sort nous en dit, tout sera bien réglé
Nul que moi ne s'y tient, et j'en garde la clé.
Ô Dieu! qu'en peu de temps on a vu d'aventures,
Et qu'un fourbe est contraint de prendre de figures!

............
............
MASCARILLE
The imbecile! The bungling fool!
It's torture. It's unjust! It's cruel!

ERGASTE
It looked as though you couldn't fail,
Not once the gypsy'd gone to jail,
And then your master bursts in there
Protesting that 'he cannot bear
To see a good man treated so!'
When they refuse to let him go
He lays about him, if you please,
Makes minced-meat of the deputies!





MASCARILLE
And so ensures his rival's getting
The girl he wants, the stupid cretin!

ERGASTE
Can't stand here chatting, though, alas -
Got things to do. (Goes.)

MASCARILLE:
The stupid ass!
This latest antic is his best!
Superb! I reckon he's possessed:
Some Bungle Demon's seized his soul
And means to drive me up the pole
By making sure that anywhere
He can do damage, he'll be there!
But I can beat that demon yet.
The game's not over, just one set.
Célie is far from keen to go,
She sees it as a dreadful blow
To leave my master. (Glancing off.) Here they come.
This house here is my home from home
I even have a set of keys
I come and go here as I please,
Let's sow a seed and see what grows -
But, God, the lengths to which one goes!

............
............

Trans. Copyright © Ranjit Bolt 1998 - publ. Oberon Books


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