from "LíÉTOURDI" - III.1from "THE IDIOT" - III
Molièretrans. Ranjit Bolt
MASCARILLE, (seul)
Taisez-vous, ma bonté, cessez votre entretien:
Vous êtes une sotte, et je n'en ferai rien.
Oui, vous avez raison, mon courroux, je l'avoue:
Relier tant de fois ce qu'un brouillon dénoue,
C'est trop de patience, et je dois en sortir,
Après de si beaux coups qu'il a su divertir.
Mais aussi, raisonnons un peu sans violence:
Si je suis maintenant ma juste impatience,
On dira que je cède à la difficulté,
Que je me trouve à bout de ma subtilité
Et que deviendra lors cette publique estime
Qui te vante partout pour un fourbe sublime,
Et que tu t'es acquise en tant d'occasions,
à ne t'être jamais vu court d'inventions?
L'honneur, ô Mascarille, est une belle chose:
à tes nobles travaux ne fais aucune pause;
Et quoi qu'un maître ait fait pour te faire enrager,
Achève pour ta gloire, et non pour l'obliger.
Mais quoi? Que feras-tu, que de l'eau toute claire,
Traversé sans repos par ce démon contraire?
Tu vois qu'à chaque instant il te fait déchanter,
Et que c'est battre l'eau de prétendre arrêter
Ce torrent effréné, qui de tes artifices
Renverse en un moment les plus beaux édifices.
Hé bien! pour toute grâce, encore un coup du moins,
Au hasard du succès sacrifions des soins;
Et s'il poursuit encore à rompre notre chance,
J'y consens, ôtons-lui toute notre assistance.
Cependant notre affaire encor n'irait pas mal,
Si par là nous pouvions perdre notre rival,
Et que Léandre enfin, lassé de sa poursuite,
Nous laissât jour entier pour ce que je médite.
Oui, je roule en ma tête un trait ingénieux,
Dont je promettrais bien un succès glorieux,
Si je puis n'avoir plus cet obstacle à combattre:
Bon, voyons si son feu se rend opiniâtre.

............
............
MASCARILLE (alone)
I can't be kind to him again.
Forgiving him would be insane.
Trick after trick I try to play
And each time he gets in the way,
Why can't he let me do my stuff?
Well that was it, I've had enough.
Just one thing makes me hesitate -
I'm justifiably irate
But if I throw the towel in now
I'll never get to take my bow -
People'd simply think I'd failed
And couldn't get the problem nailed.
I'm famed for being smart and sly
-I'd have to kiss that fame goodbye...
All right, I'll give it one last try
-To keep my place on history's page
I'll swallow back my righteous rage.
But what to do? No scheme's immune
To scuppering by that brainless loon!
Whatever I devise he'Il spoil
I produce order from turmoil
He creates chaos out of that
He's got the process right off pat.
Ah, well, once more into the breach -
This plan had better be a peach
And if he ballses up once more
There's no more help, I'm out the door,
We go our separate ways right there,
This is my last attempt, I swear!
(Thinks.) The whole procedure ought to prove
Much easier if I can remove
Léandre, our rival, from the scene -
A bramble in our path he's been...
Now, just suppose the boy should tire
Of his pursuit, if his desire
Should flag, and he give up the chase...

............
............

Trans. Copyright © Ranjit Bolt 2001 - publ. Oberon Books


...buy this book
next
index
translator's next