CAPSULECAPSULE
Pierre Martorytrans. John Ashbery
War ein Haus wo, da warst du drein
Und die Leute schicken mich herein.

Hugo von Hofmannsthal - Der Rosenkavalier



J'essayai désespérément de penser à quelque chose
Qui ne m'était encore jamais venu a l'esprit
Et ce fut d'entrer dans un tube d'aluminium
Comprimé d'aspirine ou cigare. Je me desséchais
N'attendant plus la pluie dans cet espace confiné -
Situation étrange mais on en voit de pire
Dans les films d'horreur.
Or il plut. Il suffisait
D'y croire avec force, une fois entré dans la tube.
Of course!
Vous ignorerez toujours la puissance
Et la résistance du vouloir avant de sentir
Comme une lézarde dans l'air comprimé autour de vous
L'air lui-même comme un mur. Le jour comme une lézarde
Au fond d'un puits. Et que ce que vous preniez
Pour une vague sur quoi rouler votre paresse,
Comme dans l'abime minuscule fragment, une cloche à
plongeur.
L'échelle. Puis l'effort pour deviner si l'on est
À la surface de la paroi ou sous la cloche.
Ding ding dong. C'est le même son.
Vous vous balancez au fanon d'Apis
Vous vous desséchez dans la capsule d'aluminium
Vous attendez désespérément la pluie
La moindre goutte de changement.

War ein Haus wo, da warst du drein
Und die Leute schicken mich herein.

Hugo von Hofmannsthal - Der Rosenkavalier



I was trying desperately to think of something
That had never occurred to me before
And it was to enter an aluminum tube
Like the ones for aspirin or cigars. I was drying up,
No longer expecting rain in that narrow space -
Curious situation but you see worse ones
In horror movies.
Well, it was raining. It was enough
To believe it, forcefully, once I was inside the tube.
Of course!
You'll never know the power
And the resistance of the will until you feel
Like a crevice in the compressed air around you
The air itself like a wall. Daylight like a crevice
At the bottom of a well. And what you mistook
For a wave on which to roll your laziness,
A diving bell, minuscule fragment in the abyss.

Yes. In the beginning is the crevice
The ladder. Then the effort to find out if one is
On the surface of the partition or under the bell.
Ding ding dong. It's the same sound.
You dangle from the dewlap of Apis
You dry out in the aluminum capsule
You wait desperately for rain
The least drop of change.

Copyright © Pierre Martory 1994; trans. copyright © John Ashbery 1994 - publ. Sheep Meadow Press, NY, USA


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