LE RÊVE DU JAGUAR THE JAGUAR'S DREAM
Leconte de Lisle trans. A.S.Kline
Sous les noirs acajous, les lianes en fleur,
Dans l'air lourd, immobile et saturé de mouches,
Pendent, et, s'enroulant en bas parmi les souches,
Bercent le perroquet splendide et querelleur,
L'araignée au dos jaune et les singes farouches.
C'est là que le tueur de boeufs et de chevaux,
Le long des vieux troncs morts à l'écorce moussue,
Sinistre et fatigué, revient à pas égaux.
Il va, frottant ses reins musculeux qu'il bossue;
Et, du mufle béant par la soif alourdi,
Un souffle rauque et bref, d'une brusque secousse,
Trouble les grands lézards, chauds des feux de midi,
Dont la fuite étincelle à travers l'herbe rousse.
En un creux du bois sombre interdit au soleil
Il s'affaisse, allongé sur quelque roche plate;
D'un large coup de langue il se lustre la patte;
Il cligne ses yeux d'or hébétés de sommeil;
Et, dans l'illusion de ses forces inertes,
Faisant mouvoir sa queue et frissonner ses flancs,
Il rêve qu'au milieu des plantations vertes,
Il enfonce d'un bond ses ongles ruisselants
Dans la chair des taureaux effarés et beuglants.
Beneath the dark mahoganies, creepers in flower
Hang in the heavy, motionless, fly-filled air,
Twining among the tree-stumps, falling where,
They cradle the brilliant parrot, the quarreller,
The wild monkeys, spiders with yellow hair.
There the wearied, ominous horse-killer,
The ox-slayer, returns with a steady tread,
Over the dead mossy trunks of old timber.
Stretching, arching his muscular loins, a breath
From his gaping muzzle heavy with thirst
Issues with a sudden shock, quick and harsh,
And great lizards warm from the noon heat stir,
Then vanish gleaming through the tawny grass.
Veiled from the sun in a hollow of the forest,
He sinks down; stretched out on a level stone,
Cleans his paw with a broad lick of his tongue
Blinks golden eyes dull with sleepiness;
And, as his inert forces, in imagination
Make his tail flicker and his flanks quiver,
Dreams himself deep in some green plantation,
Leaping, and plunging dripping claws forever
Into bullocks' flesh as they bellow and shiver.

Trans. copyright © A.S.Kline 2005



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