LES DEUX AMISTHE TWO FRIENDS
Jean de la Fontainetrans. James Kirkup (tanka)

Deux vrais amis vivaient au Monomotapa:

L’un ne possédait rien qui n’appartînt à l’autre.

Les amis de ce pays-là

Valent bien, dit-on, ceux du nôtre.

Une nuit que chacun s'occupait au sommeil,

Et mettait à profit l'absence du soleil,

Un de nos deux amis sort du lit en alarme;

Il court chez son intime, éveille les valets:

Morphée avait touché le seuil de ce palais.

L'ami couché s'étonne, il prend sa bourse, il s'arme;

Vient trouver l'autre, et dit: "Il vous arrive peu

De courir quand on dort; vous me paraissiez homme

À mieux user du temps destiné pour le somme.

N'auriez-vous point perdu tout votre argent au jeu?

En voici. S'il vous est venu quelque querelle,

J'ai mon épée, allons. Vous ennuyez-vous point

De coucher toujours seul? Une esclave assez belle

Était à mes côtés: voulez-vous qu'on l'appelle?"

"Non, " dit l'ami, "ce n'est ni l'un ni l'autre point:

Je vous rends grâce de ce zèle.

Vous m'êtes en dormant un peu triste apparu;

J’ai craint qu'il ne fût vrai, je suis vite accouru.

Ce maudit songe en est la cause."

Qui d'eux aimait le mieux? que t'en semble, lecteur?

Cette difficulté vaut bien qu'on la propose.

Qu'un ami véritable est une douce chose!

Il cherche vos besoins au fond de votre coeur;

Il vous épargne la pudeur

De les lui découvrir vous-même.

Un songe, un rien, tout lui fait peur

Quand il s'agit de ce qu'il aime.

Two good friends there were,
dwelt in Monomotapa.
All the one possessed
did belong to the other.
(Friends in that country, they say,

are as good as in ours).
- One night, while each lay sleeping,
taking advantage
of the absence of the sun,
one of our two friends jumps out

of bed in alarm:
he runs to his good friend's house,
rousing the servants -
Morpheus had crossed the threshold
of that abode. Astonished,

the sleeping friend woke,
seized his purse, and took up arms;
sought out the other,
saying: "You do not often
run round when all are sleeping:

it seems to me that
you are the kind of man who
makes better use of
time dedicated to sleep.
Have you lost all your money

at gambling tables?
Take this purse. If some quarrel
has broken out, here
is my sword, and side by side
we’ll fight. - Perhaps you are bored

with sleeping always
alone? I was bedded with
a lovely slave girl ...
would you like me to call her?"
- "No, replied the friend. "It's not

any of those things.
(But thank you for your concern.)
As I was sleeping
you appeared in my dream, and
I thought you looked rather sad,

so at once I rushed
to be with you, to find out
if it could be true.
So it was all the fault of
this unhappy dream I dreamed!"

Now - which of the two
loved the other most? Reader,
what's your opinion?
This knotty question is one
that's well worth a discussion.

O, how sweet it is,
to have a friend one can trust!
He grasps the troubles
locked in the depths of your heart;
he spares you, in true friendship,

the embarrassment
of having to reveal them
in person to one
whom dreams, trifles can alarm
for someone he truly loves.

Trans. Copyright .© James Kirkup 2002


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