COMPLAINTE DES CLOCHESCOMPLAINT OF BELLS
Jules Laforguetr. Peter Dale
Dimanche, à Liège

Bin bam, bin bam,
......Les cloches, les cloches,
Chansons en l'air, pauvres reproches!
Bin bam, bin bam,
Les cloches en Brabant!

Petits et gros, clochers en fête,
De l'hôpital à l'Évêché,
Dans ce bon ciel endimanché,
Se carillonnent, et s'entêtent,
À tue-tête! à tue-tête!

Bons vitraux, saignez impuissants
Aux allégresses hosannahlles
Des orgues lâchant leurs pédales,
Les tuyaux bouchés par l'encens!
Car il descend! il descend!

Voici les lentes oriflammes
Où flottent la Vierge et les Saints!
Les cloches, leur battant des mains,
S'étourdissent en jeunes gammes
Hymniclames! hymniclames!

Va, Globe aux studieux pourchas,
Où Dieu à peine encor s'épèle!
Bondis, Jérusalem nouvelle,
Vers les nuits grosses de rachats,
Où les lys ne filent pas!

Édens mûrs, Unique Bohême!
Nous, les beaux anges effrénés;
Elles, des Regards incarnés,
Pouvant nous chanter, sans blasphème:
Que je t'aime! pour moi-même!

Oui, les cloches viennent de loin!
Oui, oui, l'Idéal les fit fondre
Pour rendre les gens hypocondres,
Vêtus de noir, tendant le poing
Vers un Témoin! Un Témoin!

Ah! coeur-battant, cogne à tue-tête
Vers ce ciel niais endimanché!
Clame, à jaillir de ton clocher,
Et nous retombe à jamais BÊTE.
Quelle fête! quelle fête!

Bin bam, bin bam,
Les cloches! les cloches!
Chansons en l'air, pauvres reproches!
Bin bam, bin bam,
Les cloches en Brabant!*

*et ailleurs.
Sunday, in Liège

The bells, the bells,
Ding-dong-ding, dong-ding-dong,
Wretched reproaches, air-borne song!
The Brabant bells,
Ding-dong-bong, ding-dong-bong.

In fine and Sunday-suited sky,
Towers, tall and small, in festival,
Cathedral to the hospital,
Carillonnade, persist on high,
At top voice, top voice cry!

Good windows impotently bleed
To hosannalian sprightliness
As organ pedals press, depress,
And incense blocks up pipe and reed,
For he descends! Descends, indeed!

Look, gentle banners fluttering
Where Virgin and the Saints drift by!
The bells clap hands for them on high,
Dizzy themselves with callow ring
Hymn-bellowing, hymn-bellowing!

Get lost, you Globe of studied chases,
Where God hardly spells his name!
Leap, New Jerusalem, and aim
For gross nights of redeeming graces
Where lilies don't spin out embraces!

Unique Bohemia, Edens ripe!
We, fine, unbridled angels prance;
They, of the incarnate Glance,
Without blaspheming there can pipe,
How I love you! My own, my type!

From far the bells come harbinger!
Yes, yes, the Ideal had them cast
To turn folk hypochondriac fast,
Dressed in black, fist profferer
To a Witnesser! A Witnesser!

Ah, clapper-heart, strike till you're creased
Towards this dumb sky Sunday-black!
Bellow, spouting from your stack,
Fall again for us forever BEAST.
What a feast! What a feast!

The bells, the bells,
Ding-dong-ding, dong-ding-dong,
Wretched reproaches, air-borne song!
The Brabant* bells,
Ding-dong-bong, ding-dong-bong.

*and elsewhere. (Author's note)

Trans. Copyright © Peter Dale 1986, 2001 - publ. Anvil Press


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