SELF PORTRAIT BY
PAUL VALÉRY
AUTO-PORTRAIT DE
PAUL VALÉRY
James Kirkup trans. Brian Cole
World-weary eyes, dark
in confusions of lids and
tangled eyelashes -
dark as the rich eyebrows, thick
as the moustache that thatches

and moulds the muted
mouth, framed in the long brackets
of an absent smile -
carnival clown mask on skull
all forehead, where the long hair

parts like a curtain
at its noble crown, leaving
the vast fields of thought
to follow the bridge of breath
back to the mime's wordless mouth.
Les yeux lassés du monde,
désarroi de paupières
et cils emmêlés -
noirs comme les gros sourcils,
épais comme le moustache

qui moule de son chaume
la bouche sourde encadrée
d'un sourire absent -
loup de clown de carnaval
sur le crâne tout front, où

les cheveux longs s'ouvrent
comme un rideau sur le cîme
noble et laissent les
champs vastes de la pensée,
suivant l'arête d'haleine
aux lèvres silentes du mime.

Copyright © James Kirkup; trans. copyright © Brian Cole 2007

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