des "SEPT BRINS DE CHÈVREFEUILLE
DE LA SAGESSE"
from "THE SEVEN HONEYSUCKLE SPRIGS OF WISDOM"
Vénus Khoury-Ghatatrans. Marilyn Hacker
Le curé le rabbin et l'imam conviés à la table du pauvre

lui apportèrent trois poils de leur barbe qu'il planta dans son
jardin
Les trois arbres inversés qui poussèrent neuf mois plus tard
ombragèrent la maison du diable

L'instituteur Farhoud est si consciencieux qu'il teste
l'alphabet sur sa personne avant de l'appliquer aux enfants
La lettre Aleph n'est pas fiable
son dos est si fragile que même un poil ne peut s'y adosser
"Mim" est une chamelle fervente écoutant le muezzin
"Ba" préfère la confiture au dictionnaire
"Sin" une cafetière à l'oreille percée
"Zah" grince des essieux depuis que "tah" écrase son orteil
"Tah" s'apprend en position allongée debout lui est néfaste

Farhoud habita longtemps la géographie avant de déménager
dans la grammaire
l'Asie mineure dit-il n'est que la soeur cadette de l'Asie
majeure
et les pôles une invention d'ours mal inspiré
When the priest the rabbi and the imam were invited to the
poor man's table
they brought him three tufts of their beards which he planted
in his garden
The three upside-down trees which grew nine months later
cast their shade on the devil's house

The schoolmaster Farhoud is so conscientious that he tries the alphabet out on himself before using it on the children
The letter Aleph is unreliable
its back is so fragile not even a hair could ride on it
"Mim" is a pious she-camel listening to the muezzin
"Ba" prefers jam to the dictionary
"Sin" is a coffee-pot with a pierced ear
"Zah's" axles creak since "tah" crushed its toe
"Tah" must be learned lying down standing up is bad for him

Farhoud lived in geography for a long time before moving
into grammar
Asia Minor he says is only Asia Major's younger sister

and the poles an invention of a bear with a bad idea.

Copyright © Vénus Khoury-Ghata 2001; Trans. copyright © Oberlin College 2001 - publ. Oberlin College Press, Oberlin, Ohio, USA


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