RUE DE TOURNONRUE DE TOURNON
Hédi Kaddourtrans. Marilyn Hacker
Joseph Roth

Une jeune fille vint le voir, tenant
Un chapeau de paille qui rappelait
Grillons et coquelicots, puis
La guerre détruisit le vieil Empire
Où la justice renonçait parfois
Aux dents du dragon. Plus tard,
Les ténèbres se mirent à rire
Sur la vie en fuite jusqu'à cette maison
Où l'alcool fut comme une flamme
Qui n'en finirait pas de jouer
Avec ce qu'elle tue. Devant la façade,
La mémoire cherche à retrouver
Le pointes de soleil qu'il savait
Faire jaillir sur la pierre des villes.
Joseph Roth

A young girl once came to see him; in her hand
Was a straw hat reminiscent of
Crickets and poppies; then
War destroyed the ancient Empire
Where justice occasionally renounced
Its dragon's teeth. Later on
Shadows of the chimneys, cry after cry,
Caught up with life, which fled
Here to the street named for a cardinal
While alcohol seeped through his own
Irony. Examining his plaque, memory
Searches for those bursts of light which he
Could nonetheless draw from the play
Of light and shadow on cities' stone.

Copyright © Hédi Kaddour 2002; Trans. copyright © Marilyn Hacker 2002 - publ. "The Paris Review" and Faber & Faber


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