PLAINTIVE TOURTERELLE TURTLEDOVE OUT OF GRACE
Théophile Gautier trans. Christopher Mulrooney
Plaintive tourterelle,
Qui roucoules toujours,
Veux-tu prêter ton aile
Pour servir mes amours!

Comme toi, pauvre amante,
Bien loin de mon ramier,
Je pleure et me lamente
Sans pouvoir l'oublier.

Vole et que ton pied rose
Sur l'arbre ou sur la tour
Jamais ne se repose,
Car je languis d'amour.

Évite, ô ma colombe,
La halte des palmiers
Et tous les toits où tombe
La neige des ramiers.

Va droit sur sa fenêtre,
Près du palais du roi,
Donne-lui cette lettre
Et deux baisers pour moi.

Puis sur mon sein en flamme
Qui ne peut s'apaiser,
Reviens, avec son âme,
Reviens te reposer.
Turtledove out of grace,
Who coo you evermore,
Lend me your wing a space
For love’s sake I implore!

Like you, bereft mistress,
Absent from my ringdove,
I weep in sore distress
An unforgetting love.

Fly and let your pink feet
On neither tree nor tower
Rest them a moment sweet,
For of love I expire.

Avoid, my little dove,
A stop amid the palms
And those roofs the wood-dove
In a great snow becalms.

Go right to her window,
Near the house of the king,
Give her quickly this note
And two kisses for me.

To my breast a hot coal
Which never can find ease,
Come, with her very soul,
Come rest you if you please.

Trans. copyright © Christopher Mulrooney 2005



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