L'ART ART
Théophile Gautier trans. A.S.Kline
Oui, l'oeuvre sort plus belle
D'une forme au travail
..........Rebelle,
Vers, marbre, onyx, émail.

Point de contraintes fausses!
Mais que pour marcher droit
..........Tu chausses,
Muse, un cothurne étroit.

Fi du rythme commode,
Comme un soulier trop grand
..........Du mode
Que tout pied quitte et prend!

Statuaire, repousse
L'argile que pétrit
..........Le pouce
Quand flotte ailleurs l'esprit.

Lutte avec le carrare,
Avec le paros dur
..........Et rare,
Gardiens du contour pur;

Emprunte à Syracuse
Son bronze ou fermement
..........S'accuse
Le trait fier et charmant.

D'une main délicate
Poursuis dans un filon
..........D'agate
Le profil d'Apollon.

Peintre fuis l'aquarelle,
Et fixe la couleur
..........Trop frêle
Au four de l'émailleur.

Fais des sirènes bleues,
Tordant de cent façons
..........Leurs queues,
Les monstres des blasons;

Dans son nimbe trilobe
La Vierge et son Jésus,
..........Le globe
Avec la croix dessus.

Tout passe. - L'art robuste
Seul à l'éternité,
..........Le buste
Survit à la cité.

Et la médaille austère
Que trouve un laboureur
..........Sous terre
Révèle un empereur.

Les dieux eux-mêmes meurent,
Mais les vers souverains
..........Demeurent
Plus forts que les airains.

Sculpte, lime, cisèle;
Que ton rêve flottant
..........Se scelle
Dans le bloc résistant!
Yes, finer work emerges
From form that resists,
..........Our urges,
Marble, verse, onyx.

Not falsely to constrain!
But to walk straight, Muse,
..........Maintain,
Tight-fitting tragic shoes.

Shame on the idle rhythm,
A size or more too large,
..........All don
Sliding it off and on!

Sculptor, forever shun
Clay moulded there
..........By the thumb
When the mindís elsewhere;

Wrestle with Carrara,
With Parian marble rare
..........And hard,
Keep the outline clear;

From Syracuse borrow
Bronze which the proud
..........Furrow
Has charmingly endowed;

With a delicate hand,
The vein of agate, follow
..........Command
The profile of Apollo.

Fix the water-colour,
Too fragile tints that run,
..........Painter
In enamellerís oven;

Make Sirens blue
Tails writhing free
..........For you,
Monsters of heraldry;

And with triple halo
The Virgin and her Jesus
..........The globe
With the Cross above.

All dies. - Only robust
Art shares eternity:
..........The bust
Shall outlive the city;

And the austere medal
Found by a labourer
..........Recall
From earth, an Emperor.

Even the gods pass.
But stronger again
..........Than brass
Sovereign lines remain.

Chisel, file, and ream
That you may lock
..........Vague dream
In the resistant block!

Click here 3 for another translation of this poem.

Trans. copyright © A.S.Kline 2005



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