L'ART ART
Théophile Gautier trans. Stan Solomons
Oui, l'oeuvre sort plus belle
D'une forme au travail
..........Rebelle,
Vers, marbre, onyx, émail.

Point de contraintes fausses!
Mais que pour marcher droit
..........Tu chausses,
Muse, un cothurne étroit.

Fi du rythme commode,
Comme un soulier trop grand
..........Du mode
Que tout pied quitte et prend!

Statuaire, repousse
L'argile que pétrit
..........Le pouce
Quand flotte ailleurs l'esprit.

Lutte avec le carrare,
Avec le paros dur
..........Et rare,
Gardiens du contour pur;

Emprunte à Syracuse
Son bronze ou fermement
..........S'accuse
Le trait fier et charmant.

D'une main délicate
Poursuis dans un filon
..........D'agate
Le profil d'Apollon.

Peintre fuis l'aquarelle,
Et fixe la couleur
..........Trop frêle
Au four de l'émailleur.

Fais des sirènes bleues,
Tordant de cent façons
..........Leurs queues,
Les monstres des blasons;

Dans son nimbe trilobe
La Vierge et son Jésus,
..........Le globe
Avec la croix dessus.

Tout passe. - L'art robuste
Seul à l'éternité,
..........Le buste
Survit à la cité.

Et la médaille austère
Que trouve un laboureur
..........Sous terre
Révèle un empereur.

Les dieux eux-mêmes meurent,
Mais les vers souverains
..........Demeurent
Plus forts que les airains.

Sculpte, lime, cisèle;
Que ton rêve flottant
..........Se scelle
Dans le bloc résistant!
Beauty and Art emerge
From Form averse,
Obdurate, monolith:
Marble or onyx.

No false constraint,
Walk straight and true
Wearing the actor's paint
And narrow shoe.

Away with facile stress!
Fashionable dress
That sloven fits
For all to use and quit.

Sculptor beware!
Soft clay becomes
Merely the unskilled thumb.
The mind's elsewhere.

Wrestle and strive in stone,
In Paros fine.
Marble alone
Keeps pure line.

Borrow the sounding brass
Of Syracuse. Incise,
Proud and precise,
Features and fronds.

Unerring, delicate,
In agate chase,
With guile,
Apollo's profile.

Abandon aquarelle!
Capture the colour,
Subtle, frail,
In seared enamel.

Fashion the bluest sirens
That writhe and flail
Their tail.
Heraldic beasts and omens.

In threefold Glory,
Virgin and Child and Globe,
The Trinity,
With Cross above.

Amid decay, alone,
Pure Art survives.
And marble thrones
Cities outlive.

The coin austere,
Hidden and secular,
Flushed by the ploughshare,
Reveals an emperor.

Even the Gods may die,
But poems still
Endure and stay,
Stronger than steel.

Chisel and sculpt and ream,
So may your drifting dream
Seal and lock
Into the solid rock!

Click here 1 for another translation of this poem.

Trans. copyright © Stan Solomons 2006



next
index
translator's next