SONNET FROM "LES REGRETS"SONNET FROM "LES REGRETS"
Joachim du Bellaytr. James Kirkup (tanka)
Je ne veulx point fouiller au seing de la nature,
Je ne veulx point chercher l'esprit de l'univers,
Je ne veulx point sonder les abysmes couvers,
Ny desseigner du ciel la belle architecture.


Je ne peins mes tableaux de si riche peinture,
Et si hauts argumens ne recherche à mes vers,
Mais suivant de ce lieu les accidents divers
Soit de bien, soit de mal, j'escris a l'adventure.


Je me plains à mes vers, si j'ay quelque regret,
Je me ris avec eulx, je leur dy mon secret,
Comme estans de mon coeur les plus seurs secretaires.


Aussi ne veulx-je tant les pigner & friser,
Et de plus braves noms ne les veulx deguiser,
Que de papiers journaulx, ou bien de commentaires.
I've no desire to
ransack the soul of nature,
I've no desire to
plumb the universal mind,
and have no desire to sound

concealed abysses
nor to portray the radiant
architectures of
the heavens; no wish to load
with such lofty arguments

my verse, but rather
to pursue the various
accidents of here
and now, be they good or bad.
I write as the mood takes me.

I tell my sorrows
to my verses, or maybe
confess my regrets.
I laugh with them, and whisper
my secrets, as if they were

my heart's most faithful
secretaries. Thus, do not
wish to groom and prink,
nor lend them finer names than
my notes and commentaries.

Trans. Copyright © James Kirkup 2001


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